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Minería del cobre aumentará 22% consumo de agua a 2027

 (Revista AreaMinera) En tanto Cochilco proyectó un incremento de 34% del consumo energético esperado hacia 2027.
El sector minero tiene diversos desafíos para llevar adelante su producción, entre ellos están los insumos como agua y energía. Ante ello, la Comisión Chilena del Cobre, Cochilco,  entregó las cifras que proyectan sobre ellos al año 2027.

El Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández; y el Decano de la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Universidad Adolfo Ibáñez, Alejandro Jadresic, dieron a conocer los resultados de los informes “Proyección del Consumo de Electricidad y Agua de la Minería del Cobre al año 2027” elaborados por Cochilco.

El informe da a conocer el consumo de agua total, tanto continental como de mar. Al respecto Hernández señaló que a nivel nacional la proyección de consumo esperado al año 2027 es de 20,1 m3/seg de agua, lo que representa un aumento de 22% respecto al año 2016.

“Esto es reflejo, en parte, del cambio de la matriz de producción, que se vuelca a los minerales de sulfuros, que deben ser procesados a través de flotación, proceso que es más intensivo en el uso de agua”, señaló Hernández. Añadió que a esto se suma la caída en las leyes de los minerales que hace necesaria una mayor cantidad de agua para obtener una tonelada de cobre fino.

Tanto así que se espera que a 2027 el agua continental para el procesamiento de concentrados alcance el 78%, los cátodos el 3%, el agua en mina el 6%, la Fundición y Refinería el 5% y el ítem “otros” el 8%.

“El consumo total de agua de origen continental señaló que se prevé llegue a 10,8 m3/s en 2027, lo que representa una caída de un 17% respecto al consumo esperado para el 2016”, precisó el Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco.

en tanto respecto al uso de agua de mar, Hernández dijo que la situación es diferente. “En la medida que el consumo de agua continental disminuye, el agua de mar observa un crecimiento el que pasa de los 3,4 m3/seg en 2016 a  9,3 m3/seg al 2027”.


Añadió que se espera que el agua de mar alcance el 46% del agua total requerida en la industria minera del cobre el año 2027 pues son cada vez más las mineras que se suman a la construcción de sus propias desaladoras o agua de mar directa. Agregó que uno de los principales efectos en la disminución del consumo de agua continental proviene de la puesta en marcha de la planta de Escondida, EWS, que estima un inicio de operación el año 2017 con una capacidad de 2.500 l/s.

El informe precisa que al año 2027, se espera que más de un 90% del agua proveniente de los océanos sea destinada al tratamiento de sulfuros para la producción de concentrados.

ENERGIA

En relación al consumo de electricidad esperado, que considera incertidumbre en la materialización de los proyectos, el Vicepresidente Ejecutivo sostuvo que se prevé crezca de 21,9 TWh a 29,5 TWh en el período 2016 – 2027, lo que representa un aumento de 34,4%, a una tasa de 2,7% anual.

“Para satisfacer la demanda esperada de la minería del cobre, se requerirá agregar una capacidad de generación eléctrica de 1.093 MW en el próximo decenio, de las cuales 586 MW se estiman para el SING y 507 MW para el SIC”, precisó Hernández.

Agregó que a nivel regional, Antofagasta, Atacama y O’Higgins son y seguirán siendo las regiones más intensivas en el uso de energía eléctrica por parte de la minería. “Antofagasta consume el 52% del total nacional de energía en minería, y esta participación prácticamente se mantendrá al año 2027 cuando se prevé llegue al 49%. En el caso de Atacama se estima consumirá 4,6 TWh al año 2027 lo que implica un aumento del 77% y un 15% del consumo total minero de energía eléctrica”.

Hernández explicó que si se mira el consumo energético por proceso minero, hoy el mayor demandante es la concentradora con 12,0 TWh lo que representa el 55% de la energía total de los procesos mineros. Agregó que esta relación se acentuará al año 2027 cuando se prevé llegue a 20,1 TWh el consumo, lo que representará el 68% de la demanda en ese año. “Esto se debe a que gran parte de los proyectos de expansión y nuevos proyectos mineros son de concentrados de cobre”, señaló.

Sobre estos informes, el dueño de casa, el Decano de la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Universidad Adolfo Ibáñez, Alejandro Jadresic , señaló que el agua y la energía “son claves para la industria minera y como Universidad hemos venido abordando estos temas desde hace tiempo.  Por ello la presentación de estos estudios y debatir sobre estos temas es de gran relevancia”.

La actividad se cerró con un panel integrado por  Raul O´Ryan, profesor de la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Universidad Adolfo Ibáñez y director de UAI Earth Center; José Tomás Morel, Gerente de Estudios del Consejo Minero; Emilio Castillo, Coordinador Estrategias y Políticas Públicas de Cochilco.

En la ocasión los expertos destacaron la realización de estos informes que no sólo son un aporte a la industria minera sino que para todos los sectores productivos del país e incluso indicaron que existe la necesidad de dar una nueva mirada a los sectores del agua y la energía que integre distintos temas como, por ejemplo, el cambio climático.

                                                                                    PARA VER LA PRESENTACIÓN AQUI
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