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Experto pronostica sostenido aumento del precio del cobre en los próximos cinco años

Ben Isaacson, gerente de commodities de Scotiabank:
Afirma que los desafíos son el aumento de los costos y la baja ley del mineral.

La desaceleración de la economía china genera preocupación en los mercados. La potencia asiática es el principal importador de cobre en el mundo y el más relevante socio comercial de Chile.

Pese a estos temores, el gerente corporativo de commodities de Scotiabank, Ben Isaacson, pronostica un positivo escenario para el metal rojo en los próximos cinco años. Estima que los precios de la materia prima se mantendrán estables, entre US$ 2 y US$ 2,50 por libra, entre 2016 y 2017. Sin embargo, después de este período prevé una importante recuperación. “Con los inventarios globales permaneciendo en bajos niveles, el precio del cobre se elevará de manera significativa en el mediano plazo, cuando el mercado vuelva al déficit, impulsado por una falta de suministros”, afirma el experto.

Para fines de 2018, 2019 y 2020 proyecta que los precios se situarán en US$ 2,75, US$ 3,00 y US$ 3,25 por libra, respectivamente.

Explica que los principales desafíos que debe vencer la minería chilena son los altos costos de producción en la extracción de cobre, que han aumentado más de un 200% desde 2005, y el bajo promedio de la ley (calidad) del mineral en los nuevos descubrimientos. “Entre 2009 y 2014, las leyes chilenas bajaron en torno a un 11,4%, mientras que en el mundo cayó 8,4%”, dice Isaacson. Agrega que Codelco recientemente identificó las leyes como un obstáculo importante para mantenerse rentable, aunque pronostica favorables perspectivas de crecimiento a mediano plazo.

Petróleo también sube

Para el petróleo, Isaacson también prevé un escenario de alzas en el futuro. Pese a que pronostica que el precio del crudo WTI promediará US$ 40 por barril en 2016 y US$ 55 por barril en 2017, señala que “un ciclo al alza es una opción clara”. Sin embargo, advirtió que no observa precios en torno a los US$ 100 por barril en el corto plazo. “Estimo que el precio del petróleo rondará los US$ 75 después de 2019”, indicó. Además, manifestó que habrá un ajuste gradual de la relación entre la oferta y la demanda, debido a una producción más bien plana y a un constante crecimiento de la demanda. Además, sostuvo que “el rally que el petróleo ha experimentado este año es más una recuperación que un desacoplamiento del resto de los commodities “.
Metal logra recuperación

Los malos resultados para el cobre han sido la tónica en mayo. Sin embargo, en su última semana, el precio del metal rojo ha experimentado un ligero repunte. La materia prima registró ayer una importante alza de 1,5% en la Bolsa de Metales de Londres y cerró en US$ 2,13 la libra. Así, el valor del cobre acumula un aumento de 1,62% durante la semana.

El metal rojo se vio impulsado por la volatilidad del dólar a nivel global y por el aumento del precio del petróleo. El crudo WTI, de referencia en Estados Unidos y Chile, cerró en US$ 49,48 el barril, e incluso durante la jornada sobrepasó los US$ 50. En tanto, el petróleo Brent, de referencia en Europa, cerró en US$ 49,59 el barril.

Fuente: El Mercurio/Luis Musquiz y Antonia Eyzaguirre

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