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Endesa no haría la última gran central que figuraba entre sus proyectos

Neltume, ubicada en la Región de Los Ríos:
La iniciativa suponía unos US$ 780 millones de inversión. Con esto Endesa reduce sus proyectos hidrológicos más relevantes a la construcción de central Los Cóndores de 150 MW en el Maule.

Ya no solo estaría en pausa o en proceso de rediseño. Endesa Chile ya habría descartado el desarrollo de Central Neltume en la Región de Los Ríos, iniciativa que corresponde al último gran proyecto hidroeléctrico que subsistía en la cartera de la compañía. De esta manera, la hidroeléctrica de 490 MW de capacidad correría la misma suerte que la iniciativa termoeléctrica Punta Alcalde (la misma empresa desistió, tras un tortuoso proceso de aprobación ambiental) y la hidroeléctrica HidroAysén (esta última fue rechazada por el Consejo de Ministros).

Fuentes cercanas a la empresa manifestaron que la decisión de no llevar adelante este proyecto, que considera una inversión por US$ 780 millones, prácticamente sería un hecho a nivel de altos ejecutivos de la administración de la generadora controlada por la italiana Enel. Aunque, precisaron, la definición todavía tiene que pasar por el directorio.

Consultada Endesa Chile por esta decisión, Valter Moro, gerente general de la generadora, respondió: “En Neltume, luego de recibir el feedback de las comunidades a través de la consulta indígena, estamos en etapa de estudios para evaluar una alternativa al punto de descarga del proyecto inicial”. Así, dio a entender que el proyecto, cuya línea de transmisión continúa en tramitación ambiental, sigue vigente.

No obstante, a nivel del holding Enersis -firma que controla Endesa, que a su vez es manejada por Enel-, la definición de hacer proyectos medianos ya está tomada. El presidente de Enersis Chile, Herman Chadwick, manifestó hace un par de días que las futuras iniciativas de la empresa involucran plantas renovables, líneas de transmisión e hidroeléctricas medianas de entre 100 MW y 300 MW. Bajo estas nuevas características, Neltume no entra en la lista.

Otra de las definiciones de Endesa Chile es que no desarrollarán proyectos sin PPA (contratos para la venta de energía producida) que no sean sustentables ambientalmente y que no cuenten con el apoyo de las comunidades.

Neltume lleva tramitándose cerca de diez años y es la central que ha enfrentado el proceso de consulta indígena más largo del país. El año pasado, la empresa decidió retirar el proyecto de evaluación ambiental y reformularlo. Según ha señalado Valter Moro en otras ocasiones, todavía no hay plazos para un eventual reingreso.

Por otro lado, si quisiera conseguir un PPA tendría que participar en las próximas licitaciones de suministro, y para esto solo contaría con un plazo de cuatro años para construir la central, algo que se ve imposible por la envergadura del proyecto.

Fuentes conocedoras del proceso manifestaron que Enel tiene prácticamente bloqueado cualquier proyecto nuevo en Chile a Endesa porque le exige estos contratos antes de empezar a construir las iniciativas. Lo curioso de esto, añaden, “es que la italiana hizo que Endesa estableciera un PPA con Enel Green Power (EGP), a través del contrato por US$ 3.500 millones que le permitió a EGP construir su central de geotermia y vender esa energía a Endesa al doble del precio del mercado actual”.

Endesa tiene en construcción central Los Cóndores en el Maule, iniciativa que tiene una capacidad bastante menor a Neltume (150 MW), que considera una inversión por US$ 660 millones.

Fuente El Mercurio/Antonia Eyzaguirre

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