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Antofagasta-Proyectos energéticos duplican a la inversión minera en la región

Iniciativas de generación eléctrica en la zona suman US$36.071 millones. El 97% corresponde a proyectos de energías renovables.
La cartera regional de proyectos energéticos duplicó la inversión minera estimada para la zona en los próximos años. Según un catastro entregado por la Seremi de Energía de Antofagasta, las iniciativas sectoriales -con distintos grados de avance cada una- suman US$36.071 millones, el equivalente a tres veces la partida destinada a Educación para el país en el Presupuesto Público 2016.

En efecto, de acuerdo al catastro actualizado emanado de la repartición de gobierno, en la región hay 78 proyectos de generación eléctrica. Entre todos suman una potencia total de 13.215,8 MW, es decir, más de tres veces la actual capacidad instalada del Sistema Interconectado del Norte Grande (SING), que alcanza los 4.252 MW.

La inmensa mayoría de estos proyectos son fotovoltaicos (57), seguidos por las iniciativas de generación eólica (11) y térmica (6). Menor presencia tienen los proyectos geotérmicos, solar térmicos, en base a carbón, gas o fuel oil.

Al respecto, el seremi de Energía Arturo Molina, comentó que “tenemos el mandato de la Agenda Nacional de Energía para fomentar los proyectos de energías renovables en la región, situación que hemos encauzado exitosamente, ya que en la zona entre el 97% y 98% de las iniciativas pertenecen a ese grupo”, aseguró.

La autoridad destacó además que de los 13 proyectos que están en etapa de construcción, sólo tres (Kelar, y las centrales Cochrane I y II de AES Gener) son convencionales y el resto en base a energías renovables.
Minería

Pese a que buena parte de estas iniciativas de inversión en la zona están asociadas a desarrollos mineros, el monto calculado para éstas duplicó a la cartera que presenta la industria históricamente dominante en la región.

De acuerdo al catastro de proyectos de inversión del Consejo Minero (actualizado a diciembre de 2015), la industria en el país tiene una cartera de 19 grandes proyectos por US$51.001 millones. Ocho de éstos están en etapa de ejecución y los restantes 11 en evaluación.

En la región de Antofagasta, el monto asociado a estas iniciativas mineras alcanza los US$17.666 millones. Entre ellas destacan Radomiro Tomic Fase II Sulfuros (Codelco, US$5.459 millones), Chuquicamata Subterránea (Codelco, US$3.816 millones) y Desarrollo de Minera Centinela (Antofagasta Minerals, US$2.700 millones), entre otros.

No obstante, es necesario consignar que el catastro del Consejo Minero no incluyó los proyectos para ampliar la vida útil de Minera Spence (BHP Billiton), que en conjunto consideran una inversión de US$3.300 millones.
Contratos

La duda respecto de este cuantioso portafolio de proyectos de generación eléctrica es si lograrán los contratos de suministro para materializarse.

Al respecto, el secretario ejecutivo de la Comisión Nacional de Energía (CNE), Andrés Romero, comentó que “en general los proyectos que ya cerraron contratos, son bastante seguros, como es el caso de Infraestructura Energética Mejillones de E-CL y algunos proyectos de ERNC, son iniciativas que debieran desarrollarse”.

Sin embargo, advirtió que “hay que estar claros que si vamos al Sistema de Evaluación Ambiental, podemos encontrar proyectos por 20.000 MW en tramitación, pero eso no es real. Hay mucho proyecto que está aprobado ambientalmente, pero que está buscando un contrato para desarrollarse”.

En esa lógica, el proyecto de interconexión entre el SING y el Sistema Interconectado Central (SIC) -que estaría 100% operativo a inicios de 2018- podría significar una opción importante para satisfacer una eventual demanda en el sur del país.

“La condición actual del sistema energético en el norte del país es de excedentes y la situación minera implica que se van a mantener algunos proyectos en status quo durante algunos años, por lo que difícilmente se necesitarán más plantas. En consecuencia, no es tan claro que la proliferación de proyectos de este tipo sea viable si es que no encuentran mercado para vender esa energía en el sur”, advirtió el decano de la facultad de Ingeniería de la Universidad de Antofagasta, Marco Crutchik.
Barreras

En relación a los obstáculos que están enfrentando los proyectos que aún no están en ejecución, Molina aclaró que son de diversa índole.

“Hay algunas barreras que deben sortear estos proyectos y para lo cual en la Seremi tenemos un profesional especialmente dedicado. Por un lado está el conseguir las concesiones de uso oneroso para el terreno donde se instalará el proyecto y también para las servidumbres eléctricas, además de temas relacionados con el manejo de residuos”, explicó.

Sin embargo, adelantó que en mayo próximo se entregarán los resultados de la última licitación eléctrica, lo que podría asegurar contrato a varios de estos proyectos y así adelantar el inicio de su etapa de ejecución.
Fuente: Mercurio de Calama

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