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Con bajas expectativas en el mercado comenzó la XV Conferencia Internacional del Cobre en Chile

6 ABRIL VANESSA DAVIDSON CRU AREAMINERA(Revista AreaMinera) Aunque no todos concordaron con el análisis entregado por Vanessa Davidson, en la apertura de la XV Conferencia Internacional del Cobre, Cru, que se realiza en Santiago, quien señaló que la reactivación del sector minero y especialmente del cobre se aplazaría para el año 2020, los asistentes escucharon más atentos que en versiones anteriores el diagnóstico del sector y el camino a seguir.
Davidson, Director of Copper Research and Strategy, CRU señaló que “los recortes de producción continuarán restringiendo el crecimiento de la producción, quedarán pocos proyectos firmes en los portafolios de las compañías y la demanda crecerá a un paso sólido aunque menos acelerado que en la década pasada”, dijo y agregó que las empresas deben mantener sus flujos de caja y controlar y en lo posible reducir su nivel de deudas.
La mayoría de los expositores de esta primera jornada coincidieron en que no será un camino fácil el que hay que tomar y relevaron la necesidad de mantener la contención de costos y aumentar la productividad.
6 ABRIL MINISTRA MINERÍA AURORA WILLIAMS CRU AREAMINERAEn la ocasión, la Ministra de Minería, Aurora  Williams que “la disminución en la inversión en exploración minera ha bajado más en el mundo que lo experimentado en Chile”.
Williams destacó que “en las últimas décadas, nos hemos consolidado como un país líder en la producción de cobre en el planeta. Si en 1990 Chile representaba un 17,7 % de la producción global, en 2015 produjo 5,764 millones de toneladas métricas de cobre, equivalentes al 29,9% de la producción mundial”, señaló.
La autoridad recalcó que “hoy nos encontramos con que nuestro país ocupa el cuarto lugar mundial como destino de exploración minera, y su participación subió a 7 % en 2015, luego del 6,6% registrado en 2014”. En este sentido, la secretaria de estado señaló que este lugar en el ranking mundial se ha logrado, “dado que la disminución en la inversión en exploración ha bajado más en el mundo que lo experimentado en Chile. El mundo presenta una reducción de un 18%, mientras que nuestro país disminuyó al ritmo de un 13%”.
En este contexto, realizó un llamado al sector a mirar las cifras macroeconómicas con perspectiva, y a mirar el largo plazo. “El gobierno de la Presidenta Bachelet ha enfocado su gestión bajo este mismo principio y es por eso que hoy nos encontramos en una etapa en que la respuesta a los problemas que ha generado la economía global, toma forma”.
Williams precisó que “ha habido absoluto consenso en el valor de la palabra productividad para sacar adelante las estrechas cifras de crecimiento que marcan el rumbo de Chile y el mundo”. En este sentido, la ministra destacó que son buenas noticias, porque se ha demostrado que pese a las dificultades que presenta la economía global, se ha mantenido un norte claro, gracias a la institucionalidad sólida y una estabilidad macroeconómica que hacen de Chile un país atractivo para la inversión.
Eestamos conscientes que tenemos una oportunidad histórica para que la actividad minera consolide un aporte global al país, un salto que requiere sumar responsabilidades públicas y privadas, como también mantener e incentivar más inversión extranjera, dijo”.

6 ABRIL CODELCO PRESIDENTE EJECUTIVO NELSON PIZARRO CRU AREAMINERANELSON PIZARRO: MEDIDAS PARA APROVECHAR EL PROXIMO CICLO
El Presidente Ejecutivo de Codelco anunció que la estatal diferirá US$4.000 millones de su cartera de inversiones, además se sumarán US$2.000 millones en reducción de costos. Con esto explicó que espera reducir en este quinquenio las exigencias de caja en cerca de US$6.000 millones.
Anunció que pretenden ralentizar los proyectos que aún no están maduros, esto debido al escenario en el que se está moviendo el sector minero en la actualidad.
En la oportunidad indicó además que este año Codelco invertirá US$3.052 millones, los que están destinados a los proyectos estructurales.
Explicó que la ralentización en el desarrollo de los proyectos, significará 70.000 toneladas menos de producción entre 2015 y 2019, y que en un horizonte de 25 años se diferirán unas 4 millones de toneladas, que representarían un 13% de la producción de 44 millones de toneladas que se había fijado la minera para el periodo.
Respecto a los costos, indicó que la meta en costo de caja es 126 centavos de dólar la libra de cobre promedio para 2016.
Además se refirió a los ocho ejes estratégicos que han implementado para pasar este bajo ciclo, entre los que destacó la excelencia operacional, mantenimiento proactivo, servicios de terceros de alta competitividad, gestión de adquisiciones low cost, sinergia y buenas prácticas, gestión de activos, innovación y tecnología aplicada, y capital de trabajo.
“La aplicación de esta agenda nos ha permitido ahorrar más de US$1 billón en el año 2015 y se espera un ahorro similar para este año, con respecto al plan original”, aseguró Pizarro.
Además como ya lo ha venido anunciado en los últimos meses dijo que están trabajando en la búsqueda de proveedores alternativos y que destaquen por hacer innovación en el país.
Finalmente indicó que la industria minera ha sido golpeada durante estos últimos años y que en general  las compañías con altos niveles de deuda han sido las más afectadas.
“Los fundamentos de la industria del cobre son sólidos y se espera una recuperación robusta del precio luego de este período de incertidumbre.

6 ABRIL DIEGO HERNANDEZ ANTOFAGASTA MINERALS CRU AREAMINERADIEGO HERNANDEZ: REFORZAR LA COMPETITIVIDAD CHILENA
Diego Hernández, Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc, hizo un llamado a la industria minera chilena a aprovechar este período de menores precios para fortalecer su  Competitividad y, de esta forma, pueda estar mejor preparada cuando el mercado se recupere y vuelvan las inversiones.
“Es nuestra obligación mantener nuestra mirada de largo plazo y, en este período desafiante, ser capaces de reforzar la competitividad de la minería chilena y de revisar las condiciones para atraer a la inversión, nacional y extranjera, cuando el mercado y el apetito por inversiones mejoren”, señaló.
El ejecutivo aseveró que mira con preocupación que las capacidades productivas de la industria local no se mantengan en el mediano plazo. “En este año y el próximo, no veo ningún proyecto que  se inicie en Chile que signifique un aumento de producción”, indicó Hernández.
En cuanto a las perspectivas del metal rojo, el ejecutivo se mostró cauteloso en el corto plazo, pero optimista sobre su recuperación en el largo plazo, precisando que “no se ven señales de que el precio vaya a cambiar este año”. Incluso añadió que en el 2017 el precio del cobre se podría mantener a niveles parecidos a los del año en curso.
Para ilustrar su optimismo en cuanto a los precios del metal en el largo plazo explicó que, a pesar de las dificultades de algunos productores, no ha salido a la venta ninguna mina grande, lo que él llamó un activo tier one. “Eso refleja el interés que tienen las empresas mineras diversificadas por mantener sus activos de cobre, porque el cobre se ve mejor que los otros commodities. Entonces las grandes empresas que tienen cobre y otras cosas, no quieren desprenderse de sus activos de cobre a pesar de que tienen problemas financieros y de deuda. Esta es una buena indicación de que el cobre debería ser el primer commodity que va a aumentar de precio”.
Por otra parte, Diego Hernández, quien también es vicepresidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), abogó por la importancia que tienen los pequeños y medianos mineros para el país, ya que por sí solos generan ventas anuales por montos similares a toda la industria salmonera o de celulosa.
“Con un aporte del 5% de la producción de cobre en Chile, la pequeña y mediana minería tiene un rol relevante en las regiones del norte, ya que dinamiza las economías locales y provee empleos, particularmente en sectores donde las oportunidades de trabajo son más escasas”, expresó.
En cuanto al rol que juega el Gobierno a través de Empresa Nacional de Minería (Enami), organismo que fija un precio de sustentación para comprar la producción de cobre de la pequeña minería, Hernández indicó que este mecanismo debe robustecerse, porque es vital para los pequeños productores.
“Esta política pública debería ser independiente de los gobiernos de turno, dar mayor sustento cuando los precios son bajos y viceversa, y, por último, este sustento a los pequeños mineros debe tener como condición de borde el no desincentivar la productividad y su eficiencia”, concluyó.

6 ABRIL JERRY JIAO VICE PRESIDENT CHINA MINSMETALS CORPORATION CRU AREAMINERAJERRY JIAO: CHINA SEGUIRA COMPRANDO COBRE
Jerry Jiao, Vice President, China Minmetals Corporation, señaló que China seguirá requiriendo cobre, por cuanto las industrias deben seguir produciendo y potenciándose, lo que es una buena noticia para quienes venden el metal rojo.
“La tasa de crecimiento económico de China cae , pero aumenta la calidad de crecimiento en forma sostenible”, dijo y agregó que el  consumo de cobre en China todavía tiene un enorme potencial.
“Las industrias emergentes se convertirán en la nueva fuerza motriz para el consumo de cobre.
Otros mercados emergentes tienen potencial similar del crecimiento, como India, Rusia y Brasil”, aseguró.

6 ABRIL ​​JOHN MACKENZIE EXECUTIVE CHAIRMAN MANTOS COPPER CRU AREAMINERAJOHN MACKENZIE: MANTOS COPPER UN NEGOCIO MAS GRANDE
John MacKenzie, Executive Chairman, Mantos Copper, dijo que los inversionistas han definido el modelo de negocios en operaciones de corta vida pero con potencial de ser expandidas.
La idea según el ejecutivo es hacer de esta operación un negocio de cobre más grande y muy rentable.
Agregó que este momento es una buena instancia para comprar y que espera que este bajo ciclo termine entre 2020 y 2021.
Mantos Copper controla  las operaciones de Mantos Blancos y Mantoverde, adquiridas a Anglo American. “Hemos invertido bastante para asegurarnos que estas minas tengan la posibilidad de extender su vida en al menos 10 años y tengan más oportunidades de desarrollo. Esto es lo fundamental en nuestra propuesta”, aseguró MacKenzie.
La XV Conferencia Internacional del Cober, CRU, continua hoy en la mañana con las tendencias en la producción de cobre y por la tarde se desarrollará el Seminario del Acido Sulfúrico.
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