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Proyecto de litio de LAC y SQM podría comenzar a construirse en 2017 y entrar en operaciones en 2019

De acuerdo al estudio de factibilidad realizado en 2012, para producir 20.000 toneladas por año de carbonato de litio (y 40.000 toneladas de potasio) se requeriría un Capex de US$314 millones y generaría un valor presente neto de US$464 millones.

El proyecto de litio Caucharí-Olaroz, ubicado en la provincia argentina de Jujuy, podría comenzar a construirse a comienzos de 2017 y estar operativo 24 meses después, dijo el CEO de la canadiense Lithium Americas Corp (LAC), Tom Hodgson.

“El acuerdo (50/50% con SQM) busca un camino hacia la producción y el flujo de caja y críticamente reducir al mínimo el riesgo de ejecución. Ser un productor de bajo costo es absolutamente fundamental para el enfoque de SQM y es fundamental para nuestro enfoque también y creemos que eso se logrará”, dijo el ejecutivo en una conferencia telefónica con analistas.

De acuerdo al estudio de factibilidad realizado en 2012, para producir 20.000 toneladas por año de carbonato de litio (y 40.000 toneladas de potasio) se requeriría un Capex de US$314 millones y generaría un valor presente neto de US$464 millones.

El nuevo plan prevé duplicar dicha capacidad a 40.000 toneladas de carbonato de litio/año, aunque podría ser ejecutado en etapas.

“Tan pronto como el estudio de viabilidad y el plan de trabajo se haya completado, tenemos nuestro plan de negocios asentado y esperamos que al final de 2016 podríamos actualizar los permisos y comenzar la construcción de inmediato”, dijo el presidente de LAC, John Kanellitsas.

En relación a la producción esperada, el CEO explicó que “nuestra participación del 50% en la nueva empresa conjunta equivale en realidad a una cifra muy cercana a los números del estudio de viabilidad que hemos publicado en 2012, el 50% de los 40.000 equivale a las 20.000 toneladas que se reflejaban en ese estudio de viabilidad”.

Si bien los detalles del acuerdo no han sido especificados por el momento, los analistas no creen que vaya a existir un alza en los precios del litio debido al nuevo proyecto.

Si el estudio definitivo conduce a una decisión, “la administración espera que las obras se inicien a principios del año 2017 y la producción en el año 2019. Los socios tendrían que actualizar los permisos, licencias y el apoyo de la comunidad. Antes de que se dé un visto bueno final, la administración quiere actualizar las pruebas”, detalló.

“Es absolutamente una asociación en la que vamos a traer los mejores activos de ambas partes a la mesa”, precisó el CEO de la firma canadiense.
Fuente: Economía y Negocios

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