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“Tenemos capacidad para avanzar hacia la diversificación productiva”

A fines de enero el gobierno presentó la Nueva Política del Litio y Gobernanza de los Salares. Un conjunto de medidas que apuntan a la creación de un nuevo marco regulatorio para la explotación y sustentabilidad de este recurso natural que, pese a que en el mediano plazo no presenta las mismas potencialidades que el cobre, a futuro podría convertirse en un sustento importante de la economía nacional.

La ceremonia fue encabezada por la Presidenta Michelle Bachelet, secundada por la ministra de Minería, Aurora Williams, quien adelanta lo que será el trabajo para implementar esta institucionalidad y los desafíos de una industria que -a la luz de lo que ha sucedido con SQM- está en la mira de la opinión pública.

En el corto plazo, Williams informó que se conformará el Comité Corfo que tendrá el rol de liderar la nueva institucionalidad. “La idea es que trabaje en la gobernanza de los salares, que permita que esta actividad sea virtuosa”, aseguró.

Dicho comité será dirigido por un Consejo Estratégico presidido por la propia ministra Williams. Éste coordinará y establecerá con los organismos públicos competentes las bases para la gobernanza integrada y sustentable de los salares.
Potencial

¿Qué importancia estratégica representa el litio para Chile?

-Dentro del conjunto de medidas entregadas por la Comisión Nacional del Litio, una de las primeras fue reafirmar el carácter estratégico del mineral, propiedad de todos los chilenos y chilenas, y mantener su condición de material no concesible.

Lo anterior no implica cerrar espacios para alianzas público privadas y acoger el dinamismo privado, necesario para el desarrollo de las potencialidades del litio. Lo ha dicho la Presidenta, la cooperación tiene que ser justa y confiable. Por eso, necesitamos una institucionalidad pública eficaz, con reglas claras y transparentes.

Se dice que la industria del litio nunca igualará a la cuprífera…

-Son industrias distintas. Sin duda la industria minera del cobre nos ha llevado a posicionarnos como líderes mundiales y un referente en el mundo. Ahora, tenemos la convicción que el litio permitirá importantes avances en materia tecnológica y de diversificación, aunque tendremos que esperar algunos años para comenzar a ver los impactos que pueda tener con esta nueva estrategia de desarrollo.

¿Cómo asegurar el desarrollo de tecnología y conocimiento nacional en torno a su explotación?

-Como país minero, comprendemos que el litio, como también el molibdeno y el potasio, son minerales que guardan inestimable potencial en la industria tecnológica, en nuevas aplicaciones y usos. Con esto, estamos fomentando el valor agregado que otorga nuestra minería y que en el mediano y largo plazo, significará mantener la consolidación de Chile como líder mundial en este sector económico.

Además, cabe destacar que Corfo y Codelco firmaron un protocolo de cooperación en materias de innovación tecnológica con un particular énfasis en materias ambientales, minería inteligente, energía, tecnologías solares y litio, consistente en el establecimiento de un grupo permanente de trabajo de la nueva Gerencia de Negocios e Innovación de la corporación con un equipo especial de Corfo dedicado a innovación en minería.

¿Qué rol deben jugar las comunidades aledañas en el diseño y desarrollo de estos proyectos?

Durante el trabajo desarrollado por la Comisión Nacional del Litio, una conclusión central fue que para elaborar una política para este recurso estratégico, se debe mirar a los salares en su conjunto, con su entorno ambiental y social, y de un modo integrador.

Sin las comunidades no podemos concebir una minería sostenible y sustentable.

¿Qué resguardos medioambientales incorpora la nueva política para asegurar la sustentabilidad de la industria?

-La experiencia de los últimos años indica que contamos con la capacidad para avanzar hacia la diversificación productiva, es decir, transformar el capital derivado de los recursos no renovables en capital humano, educación y capacitación, infraestructura física y social, innovación y desarrollo tecnológico, todo lo que ayuda armonizar el crecimiento económico con el cuidado del medio ambiente.

La responsabilidad que hemos tomado es una declaración frente a las próximas generaciones, una herencia que traduce la excelencia de la actividad minera y también el espíritu colectivo que fortalece a un país. En esa línea, el Estado y el sector privado deben trabajar juntos para que los resultados de la industria sean extensivos a toda la sociedad chilena.
Codelco

¿Qué rol jugará Codelco en la explotación del litio?

-Esta nueva política instruye al Ministerio de Minería para que, en conjunto con Codelco, analice la factibilidad de constituir a la brevedad una filial, gerencia de Codelco, u otro modelo de negocio, que tenga por finalidad el aprovechamiento de los salares de Maricunga y/o Pedernales y que, además de su función productiva, establezca alianzas público privadas promoviendo la atracción de inversiones.

En el corto plazo, Codelco ha establecido un calendario para la licitación del proceso de evaluación y exploración de sus posesiones de litio en los salares, quedando con una situación preferente para ser socios de la corporación en caso de que se determine la viabilidad económica de esas posesiones. Además, se ampliará la plataforma de innovación abierta para los usos del cobre CodelcoLab, hacia nuevos usos del litio y molibdeno, con énfasis en nuevas formas de almacenaje energético.

¿Un ejemplo de ese modelo es el acuerdo con Rockwood?

-Así es. Recientemente se realizó la firma de un memorándum de entendimiento, entre Corfo y Rockwood Litio Ltda., para desarrollar tecnología y aumentar la producción de carbonato de litio (grado de batería) en el Salar de Atacama.

En concreto, el acuerdo estipula que las partes harán esfuerzos para que Rockwood invierta en los próximos cuatro años entre US$ 400 y US$ 600 millones, para aumentar su producción de carbonato de litio de grado de batería (de 24 mil a 70 mil toneladas), y para desarrollar la tecnología necesaria para producir en Chile 5 mil toneladas de hidróxido de litio del Salar de Atacama.

Rockwood pagará al Estado recursos adicionales como consecuencia del acuerdo entre US$70 y US$100 millones anuales por concepto de royalty minero, Impuesto a la Renta, comisión a Corfo y otros.

“Como país minero, comprendemos que el litio, como también el molibdeno y el potasio, son minerales que guardan inestimable potencial en la industria tecnológica, en nuevas aplicaciones y usos”.
Fuente: Mercurio de Antofagasta/Eugenio Sugg Gálvez

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