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Los contradictorios beneficios entre SQM y Rockwood, el nuevo socio que busca la Corfo

Según un informe de Aduanas, la minera chilena vende a un precio 47% mayor que Rockwood.
Soquimich (SQM) vende sus productos de litio a un precio 47% superior que su competidor a nivel local Rockwood. Además, desde 1993, la minera chilena ha pagado al Fisco US$ 424 millones en impuestos y US$ 206 millones en arriendo. Rockwood, en tanto, salvo el impuesto de primera categoría, no paga comisión por venta ni arriendo.

Según datos de Aduanas, en los últimos 10 años SQM ha exportado a un precio promedio de US$ 4.590 la tonelada de litio metálico equivalente (LCE, por sus siglas en inglés), versus US$ 3.123 de Rockwood.

El análisis se desprende de las comparaciones de envíos de carbonato, cloruro y solución de litio, los mismos tres productos que exportan ambas mineras. El caso del hidróxido de litio es diferente, porque sólo SQM lo produce. En todo caso, de concretarse el acuerdo en el que trabajan Corfo y Rockwood anunciado en febrero pasado, esta última también ingresaría a ese negocio que es el más codiciado, porque el hidróxido es el material base para las baterías de autos eléctricos.

De este modo, en los últimos 10 años, SQM ha vendido un total de 97.398 toneladas de carbonato, cloruro y solución de litio LCE. Rockwood ha exportado, en los mismos años y productos, 71.439 toneladas LCE.

Las diferencias

Si se detalla por producto, entre 2006 y 2015, SQM exportó la tonelada de cloruro de litio LCE a US$ 5.991, y Rockwood lo hizo, en el mismo lapso, a un promedio de US$ 3.199.

Mientras que el carbonato de litio, SQM lo vendió a un precio de US$ 4.706 en promedio, 10% mayor que los US$ 4.260 por tonelada que vendió Rockwood. En el caso de la solución de litio, SQM vendió a un valor promedio en los últimos 10 años de US$ 3.074 la tonelada y Rockwood, a US$ 1.910.

La situación del hidróxido de litio, uno de los derivados con mayor apetito comercial en el mercado, es distinto porque SQM tiene, hasta ahora, la exclusividad de su producción. Según el mismo informe de Aduanas, en los últimos 10 años exportó un total de 37.553 toneladas LCE a un precio promedio de US$ 6.679 por tonelada.

En una entrevista con La Tercera, el vicepresidente de Corfo, Eduardo Bitran, dijo que la entidad tiene contratos vigentes con SQM y Rockwood en el Salar de Atacama, pero esos contratos establecen que SQM paga una tasa real de 5,8% sobre sus ventas y Rockwood no paga nada a la estatal por la extracción de litio, situación que se modificaría con la tasa progresiva que llegaría al 40% de acuerdo al precio internacional de litio que pagaría Rockwood de hacerse efectivo el Memorándum. A eso se agregarían beneficios para las comunidades atacameñas, desarrollo de la energía solar, I&D y para agregar valor al litio que exporta Chile.

“Es decir, esta modificación de contrato es muy positiva para Chile, al punto que establece un nuevo estándar internacional, y permite terminar con la situación de pérdida de posición de mercado de Chile”, aseguró Bitran. El hecho de que Rockwood no ha sido un buen socio para el Estado es reconocido por todos los actores involucrados en este mercado, por eso, según fuentes al tanto, fue la propia Rockwood la que se acercó en diciembre a Bitran para renegociar las condiciones de su contrato.

Por su parte, el mismo Bitran en la entrevista dijo que “lo nuevo es la oportunidad con Rockwood de desarrollar una alianza público-privada inédita en términos de los beneficios que representa para el país, se abre un nuevo escenario positivo para todos”, demostrando su interés en sellar su acuerdo con la estadounidense.

SQM se ha defendido a través de comunicados de prensa emitidos el año pasado, en medio del juicio arbitral que lleva con Corfo. La firma dijo que aportó al Fisco desde que explotan el Salar “US$ 2.000 millones en inversiones en el Salar, US$ 424 millones en impuestos y US$ 206 millones en arriendo”.

En la empresa con sede en la calle El Trovador, en Las Condes, y que hace un año era presidida por Julio Ponce, sigue llamando la atención el Memorándum que firmó Corfo con Rockwood. Básicamente, dicen fuentes familiarizadas con el proceso, porque la competenecia no ha sido un buen socio del Estado, al no pagar comisión por sus exportaciones y vender a un precio menor, dejando menos impuesto a la renta en el país. En Corfo se defienden y dicen que por eso quieren cambiarlo y que Rockwood pague más por operar.

Destinos

Otro informe de Aduanas explicita los principales destinos de exportación de productos de litio durante 2015 (ver infografía).

En el caso de SQM, China, Corea del Sur y Bélgica son sus mayores compradores que sumaron 37.268 toneladas. En tanto, Rockwood exportó principalmente a Corea del Sur, Alemania y China, con un total de 18.488 toneladas.

Uno de los datos que no se conoce es cuánto impuesto ha pagado Rockwood al Fisco desde que opera en el país. Al ser una empresa filial de la estadounidense Albemarle, no reporta sus resultados de manera pública. Conocer los montos de pago de impuestos de primera categoría o los costos de producción que mantiene son desconocidos.

Consultados en Rockwood por el motivo de las diferencias de precios que mantiene con SQM explicaron que se debe solamente a condiciones de mercado.

También enfatizaron que el promedio siempre va a dar más alto para SQM, porque venden hidróxido de litio.

“En los productos de exportación de SQM se encuentra incluido el hidróxido de litio, el cual tiene un valor de venta más alto debido a que tiene un costo de producción más alto ya que utiliza como materia prima el carbonato de litio, es decir, un producto terminado para generar otro, es por ello que el valor de venta del hidróxido es cercano a US$ 7 por kilo”, dijo la firma.
Fuente: La Tercera/Nicolás Durante Parra

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