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Daniel Jiménez, de SQM: “La exploración de metales va a ser un foco importante para nosotros en los próximos años”

Enfocarse en lo operacional. Ese es el mandato que ha dado el gerente general de SQM, Patricio de Solminihac, a su equipo de ejecutivos.

Por esto, en medio de nuevos antecedentes que vinculan a la empresa en una investigación de cohecho durante el periodo de Patricio Contesse, el máximo ejecutivo viajó a la mayor feria de exploración minera que se desarrolló esta semana en Toronto, Canadá -a la que PULSO asistió en el marco de una invitación de la minera-, junto con su equipo del área metales, que lidera su vicepresidente de Exploración, Daniel Jiménez, además del gerente de desarrollo de Negocios Metal, Darryl Lindsay, y y el gerente de exploración metálica, Ricardo González.

¿El objetivo?

Promocionar su cartera de prospectos metálicos y buscar nuevos socios para avanzar en el programa de exploración de metales y así encontrar un yacimiento que les permita ingresar a la gran minería.

Jiménez explica que si bien ha sido un periodo difícil, SQM sigue delineando su camino para convertirse en una empresa metálica con una producción superior a las 70 mil toneladas anuales.

“Dadas las condiciones de mercados vamos a ver la intensidad y quizás podríamos cambiar la orientación de lo que estamos haciendo, pero exploración de metales va a ser un foco dentro de los próximos años, como ha venido siendo”, dice el ejecutivo.

¿Cómo trabajan al interior de SQM para pasar la página de lo que ha vivido la empresa por temas coyunturales?

Los problemas externos afectan el ánimo de las personas, de los que estamos adentro, pero por otro lado hemos seguido trabajando super focalizados. Es de esperar que todo esto baje su intensidad, pero desde el punto de vista comercial nuestro clientes están fuera de Chile, por lo que no están tan expuestos.

¿Cuál es el objetivo de SQM en el PDAC?

Nuestro objetivo fundamental es buscar socios que quieran explorar la propiedad minera de SQM, y eso es a partir de la propiedad que nosotros tenemos y cuyo interés principal es el caliche pero que tiene debajo roca que puede estar mineralizada y que hay que explorar. Nosotros a partir de nuestra propia exploración tenemos del orden de 115 blancos en los que invitamos a terceros a explorar y nuestro interés cuando invitamos a terceros es que ellos exploren, inviertan en exploración en terreno, que tengan la opción de adquirir el porcentaje controlador de esta propiedad y eventualmente desarrollar un proyecto, y nosotros si se desarrolla el proyecto tener una participación minoritaria y capturar el valor de ese proyecto como minoritarios.

¿Con qué criterios deciden si explorarlo solos o con socios?

Lo que hemos decidido como blanco para desarrollar un proyecto de exploración es que debe contener por lo menos 1 millón de toneladas de cobre extraíble. Por otro lado, tratamos de distribuir el riesgo en varios proyectos al mismo tiempo, y a veces, si es que hay terceros interesados en explorar un proyecto que es de mayor riesgo, también invitamos.

¿Cómo están viendo el mercado de exploración?

En los últimos dos años ha habido muy poco apetito por exploración generativa y el interés principal en el mundo de la exploración ha sido por explorar blancos que tengan algún tipo de desarrollo, no partir explorando de manera básica. Hoy en día la situación está marginalmente mejor, hay más interés en volver a una exploración generativa, pero los fondos para exploración está compitiendo con la plata que puede invertirse en la adquisición de activos mineros. Los activos mineros están baratos, incluso blancos de exploración más avanzada están más baratos, entonces hay esa competencia de capital. Hoy día es muy atractivo y barato comprar.

¿No sería más fácil entonces para SQM comprar un yacimiento ya existente?

Hoy día nuestro foco es generar valor a la propiedad minera de SQM y no hemos querido cambiarlo. Creemos que hay una buena probabilidad, estamos en un muy buen entorno geológico como para encontrar algo en nuestra propiedad, ya sea con nuestros trabajos o con terceros.

¿No han revisado alguno de los activos cupríferos en venta?

No. Nos hemos focalizado en la exploración en nuestra propiedad minera.

Ahora que buscan nuevos socios, ¿cuales son las principales aprensiones que tienen los inversionistas para ingresar en Chile?

Han pasado dos cosas: por un lado ellos están un poco preocupados por los cambios legislativos en Chile, particularmente la reforma laboral, y en su minuto con la tributaria. Preguntan bastante sobre eso. Por otro lado, está el hecho de que Argentina se está haciendo interesante y eso también afecta… en términos relativos, Chile ha bajado en relación con lo que era antes, que era un faro que atraía.

Se ve en esta feria a Patricio de Solminihac, gerente general de la empresa. ¿Es usual que SQM venga con su plana ejecutiva o Patricio le ha dado un cariz especial a esta área?

Es primera vez que viene el gerente general y eso es una demostración de que Patricio le ve un valor estratégico, le ve el potencial que tiene para SQM y también le demuestra a nuestros potenciales socios que hay un compromiso de muy alto nivel en desarrollar estas alianzas.

Dentro de los próximos meses se van a presentar los nuevos lineamientos de SQM. ¿Por qué no esperan el cambio de controlador?

Porque nadie dice que va a haber un cambio de controlador, nosotros no sabemos, eso es decisión del accionista. Nosotros tenemos que seguir funcionando independiente las decisiones que puedan tomar los accionistas. Nosotros estamos trabajando para todos los accionistas.
Fuente. Pulso/Constanza Valenzuela,

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