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Mineros prevén inversiones por US$ 7 mil millones y mayor desafío será contener costos

Para 2018, ejercicio estará marcado por el “optimismo con cautela” sobre el precio del cobre:

Las negociaciones colectivas que ocurrirán en las principales faenas del país mantienen atenta a la industria , pero esperan que el paro de Escondida deje lecciones para las empresas y los sindicatos. Si no existen huelgas extensas, la producción de metal rojo aumentaría alrededor del 5,5%, según Cochilco.

Un mejor año que el que termina es el que pronostica el sector minero: perspectivas positivas para el precio del cobre y un aumento de la producción alimentan estas expectativas, aunque los actores de la industria plantean que mantener la disciplina en los costos será fundamental, como también enfrentar de buena manera la nutrida agenda de negociaciones colectivas en las faenas de mayor tamaño.

Uno de los aspectos de esperanza es la pronosticada mayor inversión minera en el país, la que superaría la de 2017, aunque todavía estará lejos del potencial del país.

El presidente del Consejo Minero, Joaquín Villarino, comenta que si bien no hay proyectos nuevos de envergadura que empiecen a ejecutarse en 2018, sí habrá inicios de expansiones de faenas existentes. “Después de la caída en la inversión minera de este año, para 2018 podríamos esperar una recuperación de los niveles de 2016, con US$ 7.000 millones”, calcula.

“Se estima que si se avanza en el cronograma de proyectos mineros, la inversión en este sector productivo el próximo año debiera situarse en torno a los US$ 7.000 millones”, coincide el presidente de Sonami, Diego Hernández.

Estos cálculos de los principales gremios mineros del país están por encima de las estimaciones oficiales realizadas por Cochilco, que sitúa la inversión para 2018 en US$ 6.183 millones.

Respecto de la producción, el organismo estatal calcula que llegará a 5,74 millones de toneladas de cobre: 5,5% más que la proyección para 2017.

Negociaciones colectivas

Un escenario que puede modificar las estimaciones de producción son las negociaciones colectivas que enfrentarán grandes yacimientos, como Escondida, Pelambres o El Teniente.

“Creemos que la fallida negociación colectiva en Escondida dejó enseñanzas para todos los actores de la industria, por lo tanto estamos atentos y confiados respecto de los resultados de estos procesos, que son normales en una industria con alto nivel de sindicalización”, comentó Diego Hernández.

La directora ejecutiva de Cesco, Alejandra Wood, manifestó: “Será un año de negociaciones colectivas en el sector, como ya se ha anticipado. Junto con el precio al alza, sin duda habrá mayores presiones en dichos procesos”.

“Son un desafío para las compañías, pero también están dadas las condiciones para desarrollar un proceso sin grandes conflictos”, opinó el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández.

Disciplina en costos

Que los precios del cobre suban (ver recuadro) es una buena noticia; sin embargo, puede presionar al alza los costos, por lo que será fundamental la disciplina de las mineras.

“Mantener el control de costos en un escenario internacional más expansivo y potenciar la productividad a través de innovación serán de los principales desafíos para la industria el 2018”, dijo Sergio Hernández.

“El mayor desafío de la industria es la consolidación de los planes de mejora de productividad, para que el control de costos y consecuente incremento de competitividad sean una tendencia sólida”, opinó Villarino.

Para Wood, otro desafío será tener un “ministro de Minería que conozca el sector y pueda aterrizar, corriendo para empujar la inversión y una serie de dinámicas virtuosas que existen en el sector”.

Fuente: Economía y Negocios/H. Vargas y F. Gattavara.

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