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SQM estima que proyecto en Australia superará los US$ 600 millones

Iniciativa de litio que comparte con la local Kidman Resources:

El gerente general de la minera, Patricio de Solminihac, comentó que iniciativa Mt. Holland producirá unas 40 mil toneladas y será muy competitiva.

El gerente general de la minera SQM, Patricio de Solminihac, estimó que la inversión del proyecto de litio Mt. Holland -que desarrollan en Australia, en asociación con una empresa local- será superior a los US$ 600 millones.

“Es un yacimiento muy grande, muy en superficie, con poco contaminante, así es que también será muy competitivo. Producirá unas 40 mil toneladas y estamos determinando el monto de la inversión. Comprometimos de manera inicial US$ 110 millones, pero probablemente serán inversiones por sobre los US$ 600 millones”, dijo el ejecutivo, en entrevista con El Mercurio de Antofagasta.

El proyecto Mt. Holland, ubicado en la zona oeste de Australia, es un joint venture en partes iguales con la compañía Kidman Resources y contempla el desarrollo de una mina y planta concentradora de espodumeno y una unidad de refinería para procesar el concentrado.

Respecto del proyecto argentino Caucharí-Olaroz -en asociación con la canadiense Lithium Americas-, De Solminihac aseguró que están “bastante avanzados” en la definición final de la iniciativa.

“Cuando entramos ya se había avanzado, pero con nuestro know how hemos hecho adaptaciones, tanto al diseño, como al modelo hidrogeológico, que es clave en cuanto a cómo hacer el plan minero más adecuado, acorde con los compromisos ambientales. También hemos pilotado el proceso para optimizar los costos. La idea es ser siempre de bajo costo. Esperamos estar produciendo en 2019”, aseveró el ejecutivo.

Esta iniciativa contempla una inversión, en una primera etapa, de US$ 425 millones, y otros US$ 250 millones en una segunda instancia.

El desarrollo, no obstante, podría estar amenazado en caso de concretarse el anuncio de un colectivo formado por atacameños, de presentar un recurso ante la justicia ambiental para detener la actividad minera en ese salar.

Aunque De Solminihac insistió en que la diversificación geográfica es una estrategia de la compañía, debido al rápido crecimiento de la demanda, el CEO reconoció que el arbitraje con Corfo es una traba para aumentar las inversiones en Chile.

Fuente: El Mercurio/Hernán Vargas S.

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