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Mark Cutifani, CEO de Anglo American acerca de El Soldado: “Hay razones para perseverar en nuestros esfuerzos por mantener la mina operando”

En el marco del centenario de la compañía, el presidente ejecutivo de la minera con sede en Londres, Mark Cutifani, estuvo de visita en nuestro país, donde opera Los Bronces (en la que es socia de Codelco), y Collahuasi, donde está junto con Glencore.

Mark Cutifani, en entrevista con La Tercera señala “la importancia estratégica que reviste Chile y el cobre para los planes de desarrollo” de la minera. “Chile es uno de los principales productores de cobre del mundo, responsable de cerca de un tercio de la producción mundial de cobre y de las reservas minerales comprobadas de este metal. Esto, junto a las nuevas perspectivas en la demanda del cobre asociadas a la industria automotriz, las energías limpias y la tecnología, perfilan a Chile como uno de los principales países donde operamos, fundamental para nuestra estrategia global y diversificada y para nuestros planes de desarrollo a largo plazo. Miramos nuestro futuro en Chile con expectación, especialmente por el gran potencial aún por desarrollar en Los Bronces y Collahuasi y por los importantes desafíos que enfrentará la minería en Chile”.

El ejecutivo se hace cargo de los problemas que ha experimentado Los Bronces, su mayor operación en el país, y los desafíos que deben enfrentar para explotar su potencial. Por eso, indica que una de las cosas que Chile debe priorizar es mejorar el sistema de evaluación ambiental y recalca que la “claridad y estabilidad en las reglas del juego son esenciales para fomentar la inversión a largo plazo”. Mensaje relevante considerando el nuevo escenario al alza que está mostrando el precio del cobre y que incentivará la ejecución de nuevas inversiones en la minería.

Acerca de qué estrategia de crecimiento promoverá la compañía para sus operaciones de cobre en Chile, explica que esperan producir de 570.000 a 580.000 toneladas de cobre en 2017. “Si bien la suspensión temporal de las operaciones de El Soldado provocó una caída en la producción durante el primer semestre del año (cercana a las 6.000 toneladas de cobre), hemos logrado compensar dicho volumen mediante la mayor producción de Los Bronces y Collahuasi. Más allá de las cifras, hoy en día la compañía está enfocada en mantener la disciplina de costos, consolidar el Modelo de Operación en Los Bronces y continuar mejorando el desempeño de Collahuasi, pues ambas operaciones son centrales para la estrategia de crecimiento de Anglo American”.

Acerca de las operaciones de El Soldado explica que la minera “no requiere nuevas ventas de activos para efectos de reducir endeudamiento”. Sin embargo, el ejecutivo deja abierta la puerta de una potencial venta de El Soldado, mina que a inicios de este año tuvo dificultades con Sernageomin luego de rechazar el plan de remodelación de la faena.

“El Soldado es una operación muy importante para la comunidad local como fuente de empleo y actividad económica sostenida, lo que constituye otra de las razones para perseverar en nuestros esfuerzos por mantener la mina operando, ya sea bajo propiedad de Anglo American o de un tercero”, dice Cutifani.

El ejecutivo indica que tienen pensado seguir reduciendo la deuda de la firma, la que ha disminuido 27% entre diciembre de 2016 y junio de este año, llegando a US$6.200 millones. “Hemos previsto tener un balance más conservador, con una deuda neta a Edibta en torno a 1- 1,5x (hoy está en 0,8x) y continuamos abocados a lograr una mayor flexibilidad en el balance”.

Acerca de las opciones de crecimiento que puede tener Los Bronces si se consideran las limitaciones que enfrenta hoy y la oposición de comunidades vecinas, el ejecutivo señala: “Los Bronces ha enfrentado dos años de desafíos operacionales, principalmente relacionados con condiciones climáticas muy exigentes -sequías y fuertes nevazones- y conflictos laborales en 2016. Por otro lado, al tercer trimestre de este año la producción es similar a la del año anterior, superando desafíos propios del yacimiento y mantenciones adicionales este año. No hay que olvidar que Los Bronces se ubica en la zona central de Chile, donde está cerca del 30% del potencial minero del país. Creemos que es necesario que se analice esta oportunidad con una visión de largo plazo y se logren acuerdos sobre los lineamientos generales para desarrollar el enorme potencial minero que existe en esta zona. Los desafíos son múltiples, y debemos ser capaces de implementar soluciones colaborativas e innovadoras con las comunidades y los diversos actores en forma transparente y participativa”.

En el caso de Collahuasi, dice que ha logrado un desempeño mejor que el esperado gracias a la disciplina en la ejecución del proyecto de optimización. “Respecto de su futuro, estamos confiados en que la operación mantendrá su buen desempeño en los próximos años”.

Hace algunas semanas, el ejecutivo señaló que Anglo American está esperando volver a crecer. ¿En qué se traducirá esta aspiración?

“Mantenemos una serie de atractivas opciones de crecimiento, especialmente en el negocio del cobre. En Chile estamos trabajando en oportunidades para desarrollar el gran potencial de Los Bronces. En Perú, tenemos el proyecto Quellaveco, que es muy interesante, uno de los pórfidos de cobre no explotados más importantes del mundo, cuyas reservas de mineral son de 1.300 millones de toneladas, que contienen 7,7 millones de toneladas de cobre. Además, se espera que opere en la parte inferior de la curva de costos. Hemos avanzado en la redefinición del alcance de Quellaveco, con el fin de mejorar el caso de negocio y hemos mantenido nuestros compromisos en materia social. Seguimos trabajando y esperamos tener noticias sobre nuestros planes respecto de Quellaveco en 2018”.

Fuente:Pulso
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