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BHP: Malchuk está contento por precio del cobre y aprobación de los recursos para SGO

(Revista AreaMinera) “Estoy contento, además del alza del precio del cobre han pasado muchas cosas que nos tienen contentos”, con estas palabras comenzó la reunión desayuno que tuvo Daniel Malchuk, Presidente de Minerales América de BHP, con la prensa, al referirse al alza del precio del cobre, aunque precisó que  la situación de la industria no ha cambiado y reconoció que la caída en las leyes minerales va a pegar muy fuerte en Chile, independiente de que haya mejores precios.

Un recorrido por los diversos temas que interesan a la compañía hizo Malchuk aunque destacó la aprobación por parte del directorio del proyecto de Spence Growth Option, SGO, el  reporte de sustentabilidad y los diversos premios que recibieron a nivel mundial dentro de BHP, entre otros temas.

Sobre el SGO, Malchuk señaló que además de la importancia que tiene para la compañía también lo tiene para el país, por cuanto no se sabe de proyectos de este tipo en la región.

Cabe recordar que el pasado jueves, el directorio de la minera australiana BHP Billiton aprobó el desembolso de US$ 2.460 millones para la expansión de su mina Spence, y que aumentará su vida útil en 50 años.

El proyecto ya tiene su resolución de calificación ambiental, RCA, el cual fue entregado con la Comisión de Evaluación Ambiental de Antofagasta en julio pasado. El objetivo del proyecto es procesar las reservas de sulfuros primarios, que se localizan subyacentes al mineral supérgeno en actual explotación, además aumentará su producción en 185.000 toneladas anuales de concentrado de cobre, y aportará 4.000 toneladas anuales de molibdeno, esto hacia 2021 cuando se espera comience a operar.

El procesamiento se realizará, a través de flotación convencional para producir concentrado de cobre y concentrado de molibdeno, extendiendo la vida útil del yacimiento de Minera Spence en alrededor de 20 años.

SGO está compuesto de una concentradora con capacidad de 95.000 tpd; una planta desalinizadora de un millón de litros por segundo, cuya construcción y operación estará a cargo de un tercero, sobre lo que Malchuk señaló que se encuentra en proceso de postulación y que han recibido ofertas nacionales e internacionales. Además en  la etapa de construcción generará unos 5.000 puestos de trabajo.

Sobre el alza del precio del cobre el Presidente de Minerales América de BHP dijo que es un escenario optimista y se puede proyectar un buen 2018.

En tanto, sobre la actual situación de Minera Escondida, dijo que hoy está operando con normalidad al igual que en sus estándares de producción, a pesar de la huelga y las condiciones meteorológicas que  los obligó a parar las operaciones por una semana.

Respecto a la negociación colectiva señaló que hay un equipo trabajando en ello y no descartó no descartó que se pudiera adelantar para fines de este año o durante el primer trimestre del 2018.

Otros temas tratados en la ocasión fueron el proceso de Minera Cerro Colorado, sobre lo que dijo que se encuentra en la etapa final aunque indicó que no podría entregar más detalles.

Al ser consultado por el nivel de exploración que están llevando a cabo en Chile, Malchuk indicó que la compañía tiene un presupuesto de cerca de US$60 millones, y mantenerla estable. “Hemos tratado de mantener estable nuestro nivel de exploración…Nuestro presupuesto de exploración en los últimos cuatro años ha sido más menos 10%. Tenemos exploración en otros países”.

Agregó que están buscando en las jurisdicciones que creen que les pueden dar el tipo de depósitos que les sirve. “Tenemos un equipo de geólogos bien preparados, estamos operando en Chile, Perú, Norte América, en el Sur de Australia tenemos una pequeña operación de explotación, y en Ecuador estamos entrando este año. Es un lugar al que le tenemos fe y creo que tiene buenas condiciones geológicas y puede haber un punto de inflexión político que pueda permitir una oportunidad interesante”.

CONTINGENCIA
Respecto al rechazo al proyecto Dominga, Daniel Malchuk dijo que si bien estas son situaciones que deben ser vistas con una mirada de largo plazo, estas decisiones producen ruido.
Agregó que en la actualidad en el país hay que sortear muchos obstáculos para lograr sacar adelante un proyecto, como la gran cantidad de permisos que se solicitan, lo que por un lado hace que las compañías miren hacia países donde no es tan complejo sacar adelante los proyectos.

También destacó la labor que ha hecho la Comisión Nacional de Productividad, que aunque a pesar de que no están de acuerdo con todas sus propuestas, hay algunas que pueden ayudar a la productividad y competitividad del sector.

Resultados Globales

Sobre los resultados, Malchuk dijo que hay varias cosas interesantes. “Uno, fue el segundo más alto flujo de caja libre en la historia de BHP Billiton, desde 2001, lo que es interesantes, porque claramente no fue el mejor año de precios. No estuvieron malos, efectivamente subieron los precios. Los resultados son sólidos y nos permitieron reducir aproximadamente de US$10 billones de deuda”.

Agregó que el año pasado habían señalado que la principal función de la compañía era restablecer su balance, dejarlo sano. “Hoy creo que tenemos un balance muy sano, lo que se logró con buenas producciones, una importante reducción de costos y también ayudaron los precios”, precisó Malchuk.

Indicó que hubo una reducción importante de gasto de capital. “El año fiscal de 2017 fue un poco menos de US$6 billones, lo que es un valor bastante bajo y que responde de alguna manera a la priorización que establecimos para el capital que fue trabajar e invertir solamente en aquellos proyectos que nos dan mucha rentabilidad”, aseguró  el Presidente de Minerales América de BHP.

Reporte de Sustentabilidad  2016 y Premios HSEC

En el encuentro  con la prensa, Daniel Malchuk destacó además el Reporte de Sustentabilidad de BHP Chile 2016, el que indicó que fue un importante trabajo de un gran equipo y en el que se refleja las gestiones que la compañía ha realizado en el último año.

“Estamos muy orgullosos, tanto el reporte como de los premios que nos ganamos. De todas las cosas que se han hecho”.

Los Premios HSEC Awards, que entrega la compañía, reconocen a los proyectos que producen cambios positivos en la salud y seguridad de los empleados, el medioambiente, y el desarrollo y bienestar de comunidades en donde BHP opera.

Este año, los premios que se trajeron a Chile, fueron en Seguridad, Premio a la Excelencia que recayó en Marcelo Muñoz, con “Cambio de tolvas de camiones con puentes grúa en   tándem”, Pampa Norte; en la categoria Medioambiente, Premio a la Excelencia fue para Rodolfo Camacho, con  “Mejoras al negocio de la conservación de biodiversidad: un éxito en la colaboración”;  y el Premio del Público  fue para Marco Bravo, por  “Reducción de la exposición a la sílice durante la tronadura”, Escondida.

www.aminera.com

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