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Iván Arriagada y negociación en Zaldívar: “Esto significa un esfuerzo en materia de costos, pero hay compromisos de mejorar la productividad”

En entrevista con el presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals, el ejecutivo asegura que la negociación colectiva en dicho yacimiento fue una experiencia exitosa.

Un mes de éxitos cierra el grupo minero ligado al Grupo Luksic, Antofagasta Minerals.

El gigante minero inauguró este viernes Antucoya, evento al que PULSO asistió como invitado. El yacimiento de cobre ubicada a 125 kilómetros al noroeste de Antofagasta, involucró una inversión de US$1.900 millones y es el único proyecto greenfield que se ha inaugurado en Chile en los últimos tres años.

En paralelo, el grupo liderado por Iván Arriagada logró sortear aireoso las primeras negociaciones colectivas en minería tras la reforma laboral. En el caso de las tratativas para renovar el contrato colectivo del sindicato Nº1 de Minera Zaldívar se llegó a acuerdo en la extensión de los buenos oficios e involucró bonos por cerca de $12 millones junto a un reajuste de 2%.

“Lo vemos como un hito exitoso y creo que fue una experiencia desde el punto de vista de la nueva reforma laboral, ya que hay nuevas disposiciones que fuimos conociendo, aprendiendo”, comenta Iván Arriagada.

Esta es la última mina gestada en el súper ciclo que se inaugura. Considerando su baja ley y su largo ramp up, ¿cómo ven su rentabilidad?

–Esta es una faena cuya construcción se ubicó dentro del presupuesto. Cosechamos su primer cátodo a fines de 2015 y el año 2016 tuvimos un año ramp up de producción, que fue más largo de lo que habíamos previsto originalmente y fue por corrección de algunos puntos menores, pero hoy estamos corriendo a plena capacidad y por lo tanto vamos a producir entre 80 y 85 mil toneladas de cobre fino en cátodo que es lo que teníamos previsto en su diseño. En ese sentido, estamos en buen pie para rentabilizar esta inversión.

Como hemos dicho, esta inversión representa la nueva minería con más baja ley, por lo que es más exigente en términos de resultados, pero estamos en buen pie para rentabilizarla. Hoy tenemos un costo de US$1,80 a US$1,75 (la libra) y la idea es llevarlo a US$1,65, en la medida que estabilicemos su producción y lleguemos a la capacidad que tiene, pero nos tiene bastante conforme desde el punto de vista de su funcionamiento.

Durante la semana pasada también anotaron otro hito: llegaron a acuerdo con el sindicato de trabajadores de Zaldívar, ¿cómo evalúan ese proceso?

– Lo más importante es que mantuvimos el diálogo y la conversación a medida que fue desarrollándose. Tuvimos diferencias en el camino, sin embargo, logramos construir a través del diálogo y una mirada común, un acuerdo que creo es beneficioso para ambas partes.

Lo vemos como un hito exitoso y creo que fue una experiencia desde el punto de vista de la nueva reforma laboral, ya que hay nuevas disposiciones que fuimos conociendo, aprendiendo, como los servicios mínimos, el piso de la negociación.

¿Aumentan mucho los costos en Zaldívar? Considerando el ajuste de 2% y los beneficios asociados al contrato colectivo.

–Lo importante es mirar los cambios de manera sostenible. Esto significa obviamente un esfuerzo en materia de costos, pero por otro lado hay compromisos de mejorar la productividad. Hemos convenido cambios respecto, por ejemplo, en las paradas para colación, traslapes en los cambios de turno, que son mejoras en la operaicón que ayudan a compensar el costo mayor. También hemos hecho cambios en los costos estructurales que nos alinean más a los costos del resto de las compañías.

El presidente del directorio, Jean Paul Luksic, indicó en la inauguración de Antucoya que están viendo otras operaciones para nuevos proyectos, ¿qué específicamente están analizando?

– Hoy tenemos dos proyectos que son brownfield que son la potencial expansión en Pelambres, Infraestructura Complementaria, y el crecimiento en el distrito Centinela. Esto son los proyectos más prioritarios que tenemos en términos de crecimiento y que estamos en una etapa de estudio, los cuales esperamos terminar en el transcurso de este año, hasta mediados del próximo. Más allá de eso hemos focalizado nuestro esfuerzo de exploración, donde hemos mirado blancos en etapas tempranas de desarrollo en las Américas. En concreto estamos mirando algunas cosas en Canadá, México, Perú y Chile también. Tenemos un equipo de exploradores que está dentro de los mejores que existe en el país y en la industria a nivel mundial, ellos fueron lo que desarrollaron el distrito Centinela a través de la exploración propia.

¿Hay alguna actualización con Twin Metals, su proyecto en Estados Unidos?

– En ese proyecto tuvimos una dificultad con los permisos de las licencias mineras. (Actualmente) estamos gestionando para poder revertir esa decisión que prohibe que esas licencias sean usadas y por lo tanto estamos siguiendo los procesos propios legales en Estados Unidos. En paralelo y porque creemos que podremos modificarlo, estamos haciendo los estudios. Este proyecto es de larga gestación, estimamos que nos demoraremos ocho años en la permisología de ese proyecto.

Este es un proyecto que parte de cero, es minería subterránea, hay desafíos técnicos, y por lo tanto estamos trabajando dentro del cronograma pero es un proyecto que sabemos tiene un período de gestión largo.

¿Ya ingresaron la reclamación?

–Estamos ya trabajando en el ámbito judicial con los recursos que básicamente creemos nos van a permitir revertir lo que ocurrió con los permisos. Son permisos que afectan solo una parte de la mineralización que hay, una parte menor, pero igual son importante para el proyecto.

De todas maneras, el proyecto sigue avanzando, nosotros esperamos poder presentar la primera etapa de los permisos de evaluación ambiental hacia fines de 2018, comienzo de 2029 y para eso trabajan los equipos en Estados Unidos.

¿Han tenido acercamiento con Barrick por Zaldivar? Esto, dado los rumores de mercado que apuntaban a una posible venta de su 50%.

– Nosotros tenemos el 50% de la propiedad pero somos operadores, es decir, nosotros gestionamos la compañía y desde ese punto de vista estamos muy confortables con la posición que tenemos y no hemos tenido acercamientos ni conversaciones para aumentar la propiedad, y dentro de nuestra cartera de proyecto hoy la prioridad es el desarrollo de Pelambres y Centinela.

Entonces, ¿no están evaluando crecer de manera inorgánica?

– Estamos siempre abiertos a oportunidades, tenemos la ventaja que pasamos los bajos precio del cobre con un balance con poca deuda, tenemos una condición financiera sólida y eso nos da flexibilidad para eventualmente ir tras una oportunidad.

Fuente: Pulso/Constanza Valenzuela

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