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Cochilco dará a conocer un alza significativa en la cartera de inversiones

El Vicepresidente Ejecutivo de la Comisión Chilena del Cobre (COCHILCO), Sergio Hernández, presentó ante ejecutivos mineros en Iquique un completo panorama de la actual situación del sector y las perspectivas en términos de inversiones, precios,  consumo de agua y energía en la minería del cobre para los próximos años.

Durante su exposición, el Vicepresidente Ejecutivo señaló que en pocos días más COCHILCO dará a conocer el nuevo catastro de inversiones mineras para el próximo decenio el que vendrá al alza. “Próximamente daremos muy buenas noticias para el país ya que anunciaremos un alza significativa de la cartera de proyectos mineros para los próximos 10 años”, destacó Hernandez.

Explicó que las mejores perspectivas de precio del cobre y la reducción de los costos de las empresas les está permitiendo a éstas disponer de mayor flujo de caja, reducir deuda y estar más proclives a capitalizar. “Este escenario está empujando a las empresas a reactivar sus inversiones”, enfatizó.

Respecto al precio del cobre, Hernández señaló que la cotización de US$ 2,79 la libra que se registró este martes – la mayor del año-, viene a confirmar la opinión de COCHILCO que las alzas vistas este año se deben más que nada a factores estructurales. Añadió que este jueves la Institución dará a conocer la nueva proyección de precio para 2017  y 2018.

Proyección consumo de agua y energía

En relación a las perspectivas de consumo de energía en el país, en la minería del cobre, el Vicepresidente Ejecutivo señaló que considerando la actual cartera de proyectos mineros, el  consumo esperado de electricidad  crecerá de 21,9 TWh a 29,5 TWh en el período 2016 – 2027, lo que representa un aumento de 34,4%, a una tasa de 2,7% anual.

“Para satisfacer la demanda esperada de la minería del cobre, se requerirá agregar una capacidad de generación eléctrica de 1.093 MW en el próximo decenio, de las cuales 586 MW se estiman para el SING y 507 MW para el SIC”, precisó Hernández.

En este contexto, en la Región de Tarapacá la demanda de electricidad llegará a, aproximadamente,  6.700 Tera joule al 2027, lo que significa un crecimiento cercano al 37% respecto a 2016. La autoridad de COCHIlCO  explicó que el mayor consumo se deberá a la puesta en marcha del proyecto Quebrada Blanca Hipógeno de Teck  que considera una inversión de US$5.000 millones. Esta iniciativa incluye una planta desaladora y otra  concentradora para procesar alrededor de 50 millones de toneladas de mineral por año.

Con el inicio de este proyecto la producción de cobre en la Región pasaría  de 580 mil toneladas de cobre en  2016 a 630 mil toneladas el año 2027, siendo la tercera región del país en producción, tras Antofagasta y Atacama.

Con respecto al consumo de agua total (continental y de mar), el Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco señaló que a nivel nacional la proyección de consumo esperado al año 2027 es de 20,1 m3/seg de agua, lo que representa un aumento de 22% respecto al año 2016.

“Esto es reflejo, en parte, del cambio de la matriz de producción, que se vuelca a los minerales de sulfuros, que deben ser procesados a través de flotación, proceso que es más intensivo en el uso de agua”, señaló Hernández. Añadió que a esto se suma la caída en las leyes de los minerales que hace necesaria una mayor cantidad de agua para obtener una tonelada de cobre fino.

En relación al consumo total de agua de origen continental señaló que se prevé llegue a 10,8 m3/s en 2027, lo que representa una caída de un 17% respecto al consumo esperado para el 2016.

“En el caso del agua de mar la situación es diametralmente diferente al del agua continental, en la medida que el consumo de agua continental disminuye, el agua de mar observa un crecimiento el que pasa de los 3,4 m3/seg en 2016 a  9,3 m3/seg al 2027”, precisó Hernández.

Añadió que se espera que el agua de mar alcance el 46% del agua total requerida en la industria minera del cobre el año 2027 pues son cada vez más las mineras que se suman a la construcción de sus propias desaladoras o agua de mar directa. Agregó que uno de los principales efectos en la disminución del consumo de agua continental proviene de la puesta en marcha de la planta de Escondida, EWS, que estima un inicio de operación el año 2017 con una capacidad de 2.500 l/s.

Fuente: Cochilco

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