Inicio / Minería Nacional / Gran Minería / Anglo / Felipe Purcell, Vicepresidente de Asuntos Corporativos: Anglo American apuesta por la minería inteligente

Felipe Purcell, Vicepresidente de Asuntos Corporativos: Anglo American apuesta por la minería inteligente

(Revista AreaMinera) “En Anglo American estamos convencidos que siempre hay espacio para crecer y adaptarse a los cambios”, dijo el alto ejecutivo.

Las cosas han cambiado en Anglo American Chile, desde que en agosto de 2015 anunciaron la venta de su participación en Anglo American Norte a un consorcio de inversionistas liderado por Audley Capital Advisors LLP, con Orion Mine Finance como el principal co-inversionista, por un pago inicialen efectivo de US$ 300 millones, con potencial de aumento hasta US$500 millones.

Cabe recordar que Anglo American Norte incluía las minas Mantos Blancos y Mantoverde ubicadas en las regiones de Antofagasta y Atacama, en el norte de Chile.

Según informaron en la oportunidad, el monto total pagable a Anglo American consistío en US$ 300 millones en efectivo pagaderos al cierre de la transacción, sujeto a ciertos ajustes en el cierre y posteriores al cierre, y un número de pagos adicionales futuros que totalizan hasta US$ 200 millones, contingentes a factores que incluyen el precio promedio del cobre en la Bolsa de Metales de Londres, LME, y cualquier decisión futura de desarrollar la extensión de vida de Mantoverde explotando sulfuros.

Así, en ese momento Mark Cutifani, Presidente Ejecutivo de Anglo American, dijo que “la venta de nuestros activos de cobre de Anglo American Norte al consorcio Audley significa un buen resultado para Anglo American, tanto en términos del valor inicial alcanzado y del potencial crecimiento ligado al precio del cobre, como del cumplimiento de nuestro programa de venta de activos”.

Agregó que en línea con sus objetivos estratégicos, están enfocando su cartera diversificada en sus activos más grandes y que generan mayor valor, lo que incluye las minas de cobre Los Bronces y Collahuasi en Chile y el proyecto de cobre  Quellaveco en Perú.

En tanto, en abril de este año, la compañía en Chile anunció, que a marzo de 2017 la producción de cobre disminuyó 3% llegando a 142.600 toneladas.

En el documento indicaron que en Collahuasi, la producción atribuible aumentó un 13% llegando a 57.700 toneladas, impulsada por leyes más altas y mejoras continuas en el rendimiento de la planta. Las condiciones climáticas adversas impactaron las operaciones mineras; sin embargo, los niveles de rendimiento de la planta se mantuvieron a través de la alimentación de material acopiado.

La producción de Los Bronces disminuyó 11% llegando a las 75.800 toneladas, aunque fue un 2% mayor en comparación con el trimestre anterior, con leyes más bajas esperadas y mayor dureza del mineral que impactaron el rendimiento. Además, se llevó a cabo una mantención mayor programada en ambas plantas de procesamiento en el trimestre.

La producción de El Soldado disminuyó 11% llegando a las 9.100 toneladas, debido a la suspensión temporal de las operaciones de la mina desde el 18 de febrero, luego de la decisión de la autoridad de no aprobar la actualización del plan minero, lo que dio por resultado una pérdida de producción de ~3.000 toneladas en T1 2017.

Sin embargo esta situación quedó zanjada a  fines de abril, cuando el Director  Nacional de Sernageomin  aprobó la actualización del Plan minero El Soldado, lo que permitió a la compañía reiniciar la operación.

En tanto, el pronóstico de producción del año completo se mantiene sin alteración en 570.000-600.000 toneladas, de las cuales El Soldado representa 50.000–60.000 toneladas.

Cabe consignar que las operaciones que Anglo American mantiene en Chile son Minera Los Bronces, El Soldado, la Fundición Chagres y la participación del 44% que mantiene en Minera Collahuasi.

Para conocer sobre los proyectos que Anglo American tiene, AreaMinera conversó con Felipe Purcell, Vicepresidente de Asuntos Corporativos, quien destacó  la importancia de la innovación en la compañía.

“En Anglo American estamos convencidos que la innovación es clave para asegurar la sustentabilidad futura de la minería. Además de atender a las rápidas transformaciones sociales, somos parte de una industria que se ve afectada por el deterioro natural de las minas, la fluctuación de precios, las  modificaciones a las normativas que rigen el negocio, la rápida renovación de la tecnología, el alza de los costos operativos, y una serie de desafíos medioambientales que exigen una mayor eficiencia y responsabilidad en la forma  de hacer minería”, indicó.

Purcell agregó que para hacer frente al desafío de tener una minería cada vez más sustentable que se proyecte al futuro, la compañía desarrolló el programa FutureSmartMiningTM, que consiste en transitar por el camino de la innovación hacia la minería del futuro, una minería más amigable con su entorno, que reduce el consumo de agua fresca y las tasas de accidentabilidad en las operaciones, entre otras cosas.

“Esto está hoy en el centro de nuestra gestión. No se trata sólo de aplicar exclusivamente nuevas tecnologías disponibles, el foco está en desarrollar un pensamiento innovador que nos lleve a encontrar maneras más seguras, más eficientes y más sustentables de hacer minería. Nuestro propósito es impulsar el pensamiento innovador, transformar ideas pioneras en soluciones efectivas y acortar los tiempos involucrados entre el surgimiento de una idea innovadora y su implementación”, precisó.

¿En qué consiste el programa de innovación FutureSmartMiningTM?
FutureSmartMiningTM es el programa central de Anglo American en materia de innovación y busca promover la colaboración y la búsqueda de alianzas para identificar soluciones novedosas frente a los principales desafíos de la industria minera. Es una mirada que va más allá de la aplicación de nuevas tecnologías. El foco es poner a la innovación como una plataforma que nos permitirá desarrollar, en conjunto con otros, nuevas formas de pensar y de hacer las cosas, de modo de llegar a soluciones efectivas y responsables para enfrentar los desafíos de la industria y desarrollar una minería cada vez más sustentable.

¿Cuál es el objetivo?
El objetivo de FutureSmartMiningTM es impulsar la búsqueda de soluciones efectivas y rentables en materia de ideas, tecnologías y procesos que permitan enfrentar problemas globales asociados a la eficiencia operativa, el consumo de agua y energía y los desafíos de seguridad en el mundo minero.

Desde el punto de vista práctico ¿en qué se traduce?
El programa contempla medidas concretas para fomentar el debate sobre iniciativas específicas de innovación al interior de la compañía; implementar el sistema SmartPath, que establece un plazo de trabajo de 90 días para aplicar las ideas en cuestión;  y poner en marcha un programa interno de tutorías para innovadores potenciales llamando SmartBox, entre otros. La idea tomar acción para que los plazos de implementación de iniciativas innovadoras se reduzcan.
Además de las iniciativas particulares, en Anglo American entendemos que nuestro sector tiene aún muchas oportunidades de desarrollo en materia de innovación tecnológica, por eso tenemos que ir más rápido de lo que lo hemos hecho hasta ahora.

¿Apunta siempre a los puntos críticos del sector?
Las iniciativas de innovación de Anglo American apuntan a desarrollar soluciones en temas críticos como por ejemplo el consumo de agua fresca, en un escenario donde la escasez hídrica y la competencia de distintos sectores por este recurso es uno de los principales desafíos que debe enfrentar la industria minera.
En Los Bronces, por ejemplo la expresión concreta de este desafío es el sistema de reutilización de agua en la operación,  que conecta en un sistema cerrado el sector mina, en Lo Barnechea, con la planta Las Tórtolas, en Colina, distantes 56 km entre sí. En 2012 la optimización del sistema de reutilización de agua permitió mejorar el uso de agua y energía a través de la instalación de sensores virtuales, que logran un monitoreo en línea de la tubería, logrando una recirculación de agua de alta eficiencia. Así, con un porcentaje de recirculación de agua promedio de 60% en 2016, Los Bronces se ha transformado en una de las operaciones mineras con mejor reutilización de agua del país.
En Chile parte del desafío ha sido también impulsar avances en innovación que permitan que la compañía se adapte a los cambios de normativa, entre ellos, la nueva regulación de emisiones para fundiciones de cobre.  Para que la fundición Chagres se adecuara a la nueva ley, se impulsó un trabajo multidisciplinario cuyo objetivo fue implementar cambios tecnológicos que permitieran cumplir los nuevos estándares exigidos. La inversión total alcanzó alrededor de US$72 millones y el resultado fue la implementación de un Sistema de Monitoreo Continuo de Emisiones inédito, que opera en Chagres desde 2016, cumpliendo desde entonces la nueva regulación ambiental para fundiciones.

¿Cómo define la minería inteligente?
Para Anglo American minería inteligente es aquella que implementa la innovación para  dar solución a los desafíos que emergen en nuestras operaciones a partir del uso de nueva tecnología, pero especialmente desarrollando una forma de pensar diferente, con el objetivo de encontrar soluciones a problemas clave, como por ejemplo la disminución de residuos o el menor uso de agua fresca para la producción.

¿La minería en Chile está apta para estos cambios?
En Anglo American estamos convencidos que siempre hay espacio para crecer y adaptarse a los cambios. Precisamente en momentos de alta complejidad deben emerger soluciones creativas que permitan avanzar hacia el desarrollo de una minería cada vez más sustentable. La minería está cambiando y hoy las empresas también están llamadas a ajustar sus procesos para responder a los desafíos que impone la minería moderna.
Estamos impulsando programas inéditos en la industria que, pese a que están en fase de prueba, son muestra concreta de que en la minería chilena hay espacio para innovar y para explorar soluciones pioneras a los desafíos de la industria.
Ejemplo de esto es el proyecto Start Stop, iniciativa única en el mundo que Anglo American está poniendo a prueba en Los Bronces y cuyo fin es reducir el consumo de combustible en camiones mineros y, a la vez, disminuir las emisiones de contaminantes de los vehículos, mediante un sistema automatizado que apaga el motor cada vez que el camión se detiene. Se trata de una tecnología ampliamente usada en la industria automotriz, pero hasta ahora nunca aplicada a la industria minera. Este proyecto está siendo desarrollado en conjunto con Bosch y Komatsu. Actualmente el sistema Start Stop se encuentra en proceso de pruebas piloto en Los Bronces.

¿Por dónde deberían comenzar?
La experiencia que hemos tenido en Anglo American ha sido muy positiva. En nuestro caso el paso esencial fue tomar la decisión de poner a la innovación y la colaboración en el centro del desarrollo de nuestro negocio. Con esa definición, comenzamos a trabajar en el desarrollo de plataformas abiertas que reunieran a expertos de la academia, del sector minero y otros sectores industriales, y en general de todos los grupos de interés con los que nos relacionamos.
Además, estamos muy contentos porque Anglo American fue reconocida como una de las 50 mejores empresas para innovar por Best Place to Innovate, ranking que mide la percepción de la innovación en las diferentes industrias y que busca promover la capacidad de innovación de empresas y organizaciones del país.

Tony O’Neill, Group Director Technical de Anglo American, dijo que la industria cambiará en los próximos 5 a 7 años e indicó que “no estamos hablando de cambios menores, el cambio será transformacional e impulsado por la innovación inteligente que redefinirá nuestra empresa”. ¿A qué se refiere?
La innovación no se acota simplemente al desarrollo de nuevas plataformas tecnológicas o a la solución de problemas a través de la modernización de procesos técnicos. Implica hacer transformaciones profundas en la manera de abordar los desafíos de la compañía e instalar una nueva visión donde la adaptación a los cambios y el trabajo colaborativo sean el eje central. Ahí estará puesto el principal desafío. En Chile por ejemplo, en Los Bronces compartimos territorio con muchos actores, por ende el desafío que tenemos para desarrollar su enorme potencial en el futuro es ser capaces de establecer alianzas de colaboración con los actores del territorio para que cada uno logre desarrollar su ámbito de manera sustentable, responsable y colaborativa.

Fuente: www.aminera.com

Compruebe también

Mina Invierno y Corfo firman nuevo contrato de arrendamiento

Mina Invierno manifestó su satisfacción luego de firmar un nuevo contrato de arrendamiento de concesión …

Deja un comentario