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Planta desalinizadora de minera Candelaria cumplió 4 años

Al cumplirse cuatro años desde la puesta en marcha de su Planta Desalinizadora, minera Candelaria hace un positivo balance del impacto que ha tenido esta instalación en las operaciones del distrito, permitiéndole a la compañía eliminar voluntariamente el consumo de agua fresca desde la cuenca del río Copiapó para su proceso productivo, desde enero de 2013, mediante la optimización del uso de agua reciclada y fuentes hídricas sustentables.

Así lo comentó el gerente general de Administración del distrito, Sergio Armstrong, quien agregó que “esta planta es la primera que entró en operaciones en la región y se ha convertido en un ejemplo de una gestión hídrica eficaz y sustentable. El complejo industrial que se encuentra ubicado al interior de las instalaciones del Puerto Punta Padrones en Caldera, tiene capacidad para producir hasta 500 litros por segundo de agua desalinizada de calidad industrial, que se obtiene a través de osmosis inversa y que abastece nuestras operaciones en Tierra Amarilla”.

El proyecto demandó una inversión aproximada de US$ 330 millones. Su construcción comenzó en agosto de 2011, luego de la aprobación del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) y consideró además una línea de transmisión eléctrica y un acueducto de 100 kilómetros de extensión, que conecta a la planta desalinizadora con las operaciones de Candelaria.

Sergio Armstrong destacó además que “la planta desalinizadora entró en operaciones en enero de 2013 y un hito importante es que desde agosto de 2015 es operada y mantenida por personal propio de minera Candelaria. Con su puesta en marcha, los requerimientos hídricos del distrito están siendo abastecidos exclusivamente con aguas provenientes de fuentes sustentables. De esta forma, se ha dejado de bombear desde el acuífero de Copiapó, una cantidad de agua equivalente al agua desalada y tratada”, comentó.

GESTIÓN HÍDRICA
Consistente con su permanente compromiso con la sustentabilidad de sus operaciones y dada la baja disponibilidad de agua en la región de Atacama, minera Candelaria ha desarrollado una gestión hídrica de excelencia que le ha permitido ser reconocida a nivel nacional.

Según explicó Sergio Armstrong “la estrategia sustentable para el manejo del recurso hídrico que diseñó minera Candelaria, está basada en el concepto Cero Descarga, que permite reutilizar en promedio un 85% del agua usada en el proceso. Posteriormente, fue implementado un proyecto para utilizar aguas tratadas y el tercer gran paso fue la puesta en marcha de la planta desalinizadora”.

“El sistema de manejo hídrico de la compañía ha permitido reducir sustancialmente la presión sobre el acuífero del río Copiapó en la región. De hecho, nuestro balance de aguas indica que, en promedio durante 2016, del total de agua que requieren las operaciones, un 85% corresponde a agua reutilizada o recirculada, un 12% a agua desalinizada y un 3% a aguas tratadas”.

El ejecutivo resaltó además el compromiso de minera Candelaria con las comunidades en materia hídrica “el que se traduce en la entrega de 40 litros por segundo (l/s) efectivos a la empresa sanitaria local que se está distribuyendo para consumo humano, principalmente en el sector de Paipote; el traspaso de derechos de agua por otros 73 l/s al Ministerio de Obras Públicas para consumo de la comunidad; y la construcción y habilitación de un pozo de agua y un sistema de impulsión para la comunidad colla Serranía Poblete y la entrega de derechos de agua por 5 l/s, entre otros ejemplos”.

Sergio Armstrong manifestó finalmente que “minera Candelaria reitera su compromiso con las mejores prácticas ambientales, y continuaremos esforzándonos por seguir operando con el nivel de excelencia que nos caracteriza y al mismo tiempo continuar aportando al desarrollo de nuestra región de Atacama”.

Fuente: Chañarcillo

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