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Antofagasta Minerals redujo en un 20% sus costos

(Revista AreaMinera) El Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc., Iván Arriagada dijo que el grupo redujo sus costos de producción significativamente.

  “El costo de caja, antes de créditos por subproducto, llegó a US$1,54 por libra, un 14,9% menos comparado con año anterior, mientras que el costo neto de caja (C1) se recortó en un 20% a US$1,20 la libra”.

Esta información la dio a conocer Arriagada en el marco de la entrega de resultados, ocasión en la que ratificó que Antofagasta Minerals logró más de709 mil toneladas de cobre en 2016, por la puesta en marcha de Minera Antucoya, por la integración de Minera Zaldívar y a una mayor producción en Minera Centinela.

“Esto significa un aumento de 12,5% con respecto al año anterior. Este incremento se debe a una mayor producción en Minera Centinela, la integración de Minera Zaldívar y al aporte de Minera Antucoya, compañía que alcanzó su plena capacidad de producción de cobre fino en el transcurso del año. De esta forma, se logró compensar el término de las operaciones del Grupo en Minera Michilla”.

Agregó que durante 2016, Minera Zaldívar, la más reciente adquisición de los Luksic, contribuyó con su primer año de producción y la nueva operación Minera Antucoya completó el proceso de ramp-up para entrar en plena producción. Ambas operaciones ya se encuentran plenamente integradas el Grupo Minero.

Respecto a la producción e oro, el Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc dijo que “llegó a 270.900 onzas, lo que implica un aumento de 26,6% respecto a 2015 debido a una mejor ley y mayor recuperación en Minera Centinela. Por otra parte, la producción de molibdeno disminuyó en 29,7%, llegando a 7.100 toneladas, debido a una baja en las leyes y recuperación de Minera Los Pelambres en línea con el plan minero”.

ESCENARIO FAVORABLE

Para 2017, Antofagasta Minerals  proyecta una producción de cobre en un rango que va entre 685.000 y 720.000 toneladas. En cuanto a oro, la producción se ubicará en un rango entre 185.000 y 205.000 onzas, mientras que se anticipan unas 8.500 a 9.500 toneladas de molibdeno.

Con respecto a los costos de producción, la proyección arroja un costo de caja antes de créditos por subproductos similar al del año pasado, alrededor de US$1,55 la libra.

“Creemos que 2017 va a ser un año tan desafiante como 2016. A pesar de que el precio del cobre en los últimos meses muestra una cierta recuperación, debemos seguir impulsando acciones para aumentar nuestra productividad y controlar los costos”, señaló Iván Arriagada.

“El mercado del cobre en el corto plazo lo estamos viendo mejor de lo que esperábamos, con los precios que estamos viendo hoy día. Quiero destacar algunos factores que están detrás de esto. Uno de ellos, el crecimiento de la demanda de cobre en China”, indicó Arriagada.

Agregó que durante el año 2016 fue un poco más alto en las cifras que tienen, que son provisorias, que o que proyectaban la mayoría de los analistas. “El crecimiento de la demanda de cobre en China, se proyectaba el año pasado que iba a situarse en tasas del orden del 2,5% y lo que hemos visto es que probablemente ha crecido a tasas más cercanas al 4% o 5%, lo que significa que efectivamente China sigue contribuyendo y siendo un motor importante del crecimiento de la demanda de cobre, para el consumo en las necesidades de ese país”.

Como un segundo factor favorable al precio del cobre, el alto ejecutivo también señalo que no ven producción nueva entrando al mercado que sea significativa. “Los proyectos que estaban en construcción y que han  terminado contribuyendo con cobre nuevo, gran parte de éstos se terminaron y empezaron su producción el año 2016, particularmente en Perú, con Cerro Verde, Las Bambas; en el caso de Chile, Caserones, Antucoya y, por lo tanto, el año 2017 no vemos oferta adicional nueva entrando al mercado, lo que creemos que es un factor favorables desde el punto de vista de la posible evolución de los precios”, señaló.

Agregó un tercer factor que mencionó el es impacto que puede tener el cobre por una economía que es más limpia y que busca mejoras en eficiencia energética, de manera mucho más agresiva. Al respecto mencionó el impacto del transporte eléctrico y la cantidad de cobre que utiliza.

“Los anuncios que ha habido con el cambio de Gobierno en Estados Unidos, menores impuestos, una política fiscal más agresiva, también tienen un impacto en los commodities”, aseguró Arriagada.

Pero sin embargo  que cree que todo lo anterior está detrás del os mejores niveles  de precio del cobre que se están registrando. “Sin embargo, también tenemos mayor incertidumbre, respecto de lo que va a ocurrir en el mercado más allá del corto plazo. Si bien en a dirección que creemos que el mercado debería moverse es una que signifique mayor soporte a precios como los de hoy día, hay más incertidumbre asociada al comercio internacional”, adujo Arriagada.

Sobre esto agregó que las decisiones que puedan tomar en Estados Unidos respecto a políticas comerciales, que no se conocen aún,  puedan tener un impacto en el comercio internacional y se transforme en un impacto negativo en el crecimiento mundial y por esa vía también hay factores de incertidumbre.

“Pero en el balance, en el corto plazo estamos mejor respecto al precio del cobre, y en el largo plazo somos optimistas aunque hay mayores niveles de incertidumbre”.

MAS EXPLORACION EN 2017

Respecto a la inversión en exploración de Antofagasta Minerals para este año, Arriagada dijo que tienen un presupuesto de exploración que es revisado anualmente,.”Obviamente que en un contexto de precio más bajo hemos priorizado nuestra inversión en exploración y este año estamos todavía en la lógica de priorizar en aquellos sectores que nos parecen los más importantes”, dijo.

Aunque no entregó cifras al respecto ,por cuanto estás serán dadas a conocer en  marzo junto a los resultados que publican, señaló que prevén un nivel de inversión en exploración  levemente mayor a lo que se hizo en  2016.

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