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Joaquín Villarino vislumbra un escenario de recuperación del sector minero

(Revista AreaMinera) El Presidente del Consejo Minero, dijo que esperan que a principios de 2018  la libra de cobre alcance un valor tendencial de US$2,7.

Ante los acontecimientos mundiales, en los que surgen tendencias proteccionistas y la incertidumbre de mantener una economía globalizada y la tranquilidad de países exportadores de commodities  podrán mirar con tranquilidad su dependencia de otros, como es el caso de Chile y China, fueron temas que se trataron en el seminario organizado por el Consejo Minero e Icare: “Turbulencias económicas, sociales y tecnológicas ¿A qué nos enfrentamos?”,   que contó con un importante marco de público de diversos sectores productivos del país y estuvo marcado la idea de un escenario mejor para el sector minero.

En la ocasión el Presidente de Icare, Juan Benavides se refirió a las demandas sociales ante el actual escenario económico y habló de la cuarta revolución industrial, por cuanto, indició que “los cambios que vienen son de gran magnitud y no sabeos cuándo lo harán y cómo se presentarán”, aseveró  Benavides.

Agregó que no se sabe cómo prepararse para enfrentar estas transformaciones, pero lo que sí está claro que no se logrará haciendo más de lo mismo.

En cambio Joaquín Villarino, quien comenzó haciendo un análisis de lo que vivió el sector minero en el último año, dijo que  el valor promedio del cobre durante 2016 fue aproximadamente un 12% inferior al año 2012; lo que constituye el cierre de un quinquenio de cinco años de caída sostenida del precio de la libra de cobre.

“En producción, vimos que los vaticinios habían sido demasiado optimistas y, lamentablemente vamos a cerrar el año con una disminución a la producción en torno a un 4%. Sólo el molibdeno mostró un leve crecimiento, el oro y la plata tampoco lo hicieron. Por las cifras de cierre de fin de año, más aquello que ha ocurrido con la minería  no metálica es probable que el PIB minero haya decrecido en torno a un 3%”, informó.

Villarino dijo además que la gran tarea del sector ha sido la contención de costos durante los últimos años, ha comenzado a rendir sus frutos. “Según los informes de Cochilco, para el primer semestre del año pasado habríamos tenido un baja en el costo de caja de la industria de alrededor de un 24%, lo cual es una estupenda noticia”.

Pero sin embargo, dijo, que esto vino de la mano de una noticia no tan buena, ya que para obtener esos resultados hubo que incurrir en disminuciones drásticas de personal, lo que significó una disminución de un 10% de los puestos de trabajo en comparación con 2015.

En cuanto  a la inversión, el Presidente del Consejo Minero, aseveró que si bien aún no cuentan con cifras públicas, hay una noticia que no es tan mala. “Es que el catastro de inversiones en ejecución asciende a US$15 mil millones y en  evaluación a US$37 mil millones, lo que es prácticamente idéntico a lo que teníamos a finales de 2015. Por lo tanto, está industria resiliente y a largo plazo, que conoce de ciclos ha podido capear hasta ahora manteniendo una cartera de inversiones bastante atractiva”.

Sin embargo lo anterior, Villarino dijo que están muy optimistas. “Esperamos que los precios actuales marquen un rumbo de recuperación que probablemente no nos lleve nunca, por lo menos en el corto plazo a los precios que vimos durante el súper ciclo, pero sí nos acerca más a un valor tendencial de US$2,7 esperamos que a principios de 2018”.

Agregó que en este escenario no tan negativa sólo queda, desde el punto de vista empresarias, es preocuparse de la competitividad a largo plazo y es eso lo que ha marcado el trabajo de la gremial a la que representa.

Posteriormente se refirió a la competitividad y productividad que fueron los tópicos principales del año que pasó y destacó las diversas labores que se ha realizado en torno a ello,  entre otros temas y alianzas desarrolladas con diversas entidades relacionadas.

“La minería es una industria global, donde lo que pasa en el mundo puede ser tan importante para las personas chilenas como lo que ocurre en el país, digo esto, porque hoy en el contexto internacional podríamos enfrentar varias tendencias que pueden alterar significativamente el desempeño de nuestra industria. Entre las amenazas más inminentes están las políticas proteccionistas del mundo desarrollado o de China, o se desate algún tipo de guerra comercial de por medio, los cambios de modelos de crecimiento de países emergentes como China e India, presentan una incógnita en relación a cuál va a ser la demanda de cobre del futuro”, señaló Villarino.

Agregó que con la incorporación de las energías renovables ven grandes oportunidades y con la extensión del consumo de automóviles eléctricos, sumado a lo que ocurra con los fenómenos políticos, sociales y tecnológicos a nivel mundial, pueden hacer que el sector entre en una zona de cambios y truculencias.

MINISTRO DE HACIENDA Y CRECIMIENTO ECONOMICO

En tanto, el Ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, señaló que hay que redoblar los esfuerzos para recuperar el crecimiento. “Es necesario que entre todos podamos reducir los ruidos que afectan la confianza y la inversión”.

Indicó además que  espera que el debate, pesando en un año electoral, se  realice en el marco de la realidad de las cuentas públicas y los principios de la responsabilidad fiscal, así como el respeto de las instituciones.

Dijo también que está preocupado por el actual escenario económico el que claramente requiere atención.

“La verdad es que sin una economía dinámica es difícil pensar que podamos contar con los recursos que necesitamos para sostener el esfuerzo social que hacemos como país, además que tenemos que pagar nuestras deudas”, señaló Valdés.
Finalmente reconoció la importancia que el sector minero tiene para el país.

Como ya es tradicional, luego de las palabras del Secretario de Estado, el Consejo Minero entregó el reconocimiento a las compañías mineras que destacaron por sus buenas prácticas.

En esta oportunidad, las galardonadas fueron Minera Collahuasi, por su  programa “Vinculación formativa con el Liceo Juan Pablo II”, de Alto Hospicio; y Anglo American con su programa “Desarrolla T”, Educación Técnica de Excelencia, los reconocimientos fueron entregados por la Ministra de Minería Aurora Williams.

Finalmente, el invitado especial, el economista Vikram Mansharamani, conocido como especialista en burbujas financieras, se refirió a la economía global, oportunidad en la que destacó algunos desafíos del sector como  las señales que entregan las cifras de crecimiento de China; los rápidos avances tecnológicos y los profundos cambios demográficos que vienen.

En la oportunidad también se refirió a las demandas que tendrán diversos países del mundo y las ventajas y desventajas que Chile puede tener ante ello.

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