Inicio / Minería Nacional / Energía / Mainstream pretende instalar 2 mil MW y pide disminuir riesgos para reducir precios

Mainstream pretende instalar 2 mil MW y pide disminuir riesgos para reducir precios

Firma de energías eólica y solar tiene planes en todo Chile:
de la empresa, advirtió que con el sistema actual los consumidores son los más perjudicados.

Desde 2008 que la empresa de origen irlandés Mainstream Renewable Power está en Chile, y actualmente tiene una cartera de 22 proyectos solares y eólicos, que suman dos mil MW entre Arica y Puerto Montt, donde consideran invertir alrededor de US$ 2 mil millones, comentó el fundador y director ejecutivo de compañía, Eddie O’Connor.

Pese al largo tiempo de presencia en el país, la empresa solo ha construido a la fecha un proyecto: Cuel, una planta eólica de 33 MW ubicada en la VIII Región y que está en manos de Aela, joint venture donde la irlandesa participa con el fondo Actis, con un 40% y un 60%, respectivamente.

Pero ahora la activación será mayor, dado que en las licitaciones de suministro de 2015 ganó contratos para construir dos proyectos, que suman 299 MW y que ya tienen su RCA aprobada. Esto se suma a otro proyecto de 264 MW, que ya está aprobado, y a todos los demás que están en desarrollo.

¿Por qué la empresa ha caminado a paso lento? O’Connor explicó que para la compañía es clave el trabajo con la comunidad, pero además señaló que hasta antes de modificar las licitaciones de suministro para facilitar la participación de las ERNC, solo se construía para vender en el mercado spot , lo que implicaba grandes riesgos. De hecho, Cuel hoy vende en ese mercado, y buscarán refinanciar la central en los próximos seis meses, dijo O’Connor.

Más competencia

O’Connor tiene toda su energía puesta en el negocio renovable. “El precio de la energía eólica ha caído en 61% y la solar en 82% desde 2009 y continúa bajando, por lo que no desarrollaremos más que energía solar y eólica. El colapso en el costo significa que ahora compite con el carbón y el gas”, advirtió.

Sin embargo, el ejecutivo cree que es vital disminuir ciertos riesgos para permitir a la industria bajar aún más los precios que ofertan las renovables. Reveló que mientras el precio en Egipto, Marruecos o Sudáfrica es de US$ 3 por KW/h, acá es de US$ 7,8. “¿Por qué pasa esto? Porque tenemos que tomar el riesgo de balanceo y la única forma de hacer esto es comprar la energía al sistema (en el spot ), así es que terminamos tomando el riesgo de los combustibles fósiles. Chile es el único país que hace esto”. Indicó que el operador del sistema (o CDEC) está en una mejor posición para tomar ese riesgo. “(Las renovables) asumimos ese riesgo de forma financiera, mientras que el generador de combustibles fósiles solo abre sus válvulas”, alegó. O’Connor enfatizó que esto implica que “el consumidor debe pagar más de lo necesario”.

El ejecutivo aclaró que el operador solo puede tomar ese riesgo con un máximo de 25% de energías renovables en el sistema. “Por eso hay que pensar en el almacenamiento de energía”, aconsejó. O’Connor estimó que a 2020 se podrá ofrecer energía solar o eólica más almacenamiento al mismo precio que hoy se ofrecen esas fuentes por sí solas.

Consultado por qué, pese a estas dificultades, existe un gran interés por invertir en Chile, el ejecutivo explicó que son capaces de tomar ese riesgo porque lo ponen en el precio. “Aunque no sea lo óptimo para el cliente, es un sistema en el que podemos trabajar”, dijo.

“La energía renovable será más cara en Chile en esta ronda (de licitaciones) de lo que es en otras partes del mundo, y le planteamos este punto al Gobierno”.
EDDIE O’CONNOR
FUNDADOR MAINSTREAM RENEWABLE POWER
Limitar tiempo de oposición

Eddie O’Connor se reunió en su visita a Chile con la Presidenta Bachelet y el ministro de Energía, y entre otras cosas, les planteó la necesidad de que exista un “sistema (de aprobación de proyectos) cerrado con límites de tiempo”, donde se pueda apelar a un proyecto, pero en un cierto período. “En Irlanda, el condado local da el permiso de planificación, luego los objetores pueden apelar a una autoridad centralizada en un plazo de 4 a 6 meses, y si existe alguna irregularidad, pueden apelar a la Corte Suprema, sobre la base de una revisión judicial, y eso es”, comentó.

Mainstream desarrolló un “Estándar Global de Desarrollo” para la planificación y la relación con comunidades, que fue posteriormente mejorado por el Banco Mundial, la OIT y la IFC. O’Connor señaló que Mainstream puede “matar proyectos si vemos una bandera roja”.
Fuente: El Mercurio/
Antonia Eyzaguirre A.

Compruebe también

Arabia Saudita y Softbank planean mayor proyecto solar del mundo

Arabia Saudita y Softbank Group Corp. firmaron un memorándum de entendimiento para construir un proyecto …