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Desde su peak hasta hoy, minería ha despedido 55 mil trabajadores directos

En octubre de 2012 el sector alcanzó su máximo nivel de empleo:
Por cada empleado propio que hay en los yacimientos se crean 2,55 trabajos indirectos, por lo que el efecto de las desvinculaciones es de una magnitud considerable, y se explica principalmente por la caída del precio del cobre.

Ajustes considerables ha tenido el sector minero en los últimos años. Desde octubre de 2012 -cuando la industria alcanzó el peak de ocupación directa- hasta diciembre del año pasado, la minería prescindió de 55 mil trabajadores directos, pasando de 261 mil personas a 206 mil en el periodo, según datos del Instituto Nacional de Estadísticas (INE) entregados por la Sociedad Nacional de Minería (Sonami).

El apretón más fuerte se dio justamente el año pasado: solo considerando la variación entre diciembre de 2014 y el mismo mes de 2015, se redujeron 36 mil puestos de trabajo.

La industria minera hoy representa el 2,5% de la totalidad del empleo nacional, que llegó a 8.155.000 personas, señala Álvaro Merino, gerente de estudios de Sonami. Añade que si bien la ocupación promedio en 2015 respecto del año anterior creció 1,5% a nivel nacional, en la industria minera cayó 4,5%, mientras que en la industria solo disminuyó 0,6% y en el comercio 0,3% (ver infografía).

Joaquín Villarino, presidente ejecutivo del Consejo Minero -gremio que agrupa a las grandes empresas del sector-, sostiene que “las cifras muestran que la baja en el empleo es una tendencia que se viene observando hace unos 4 años, que coincide con el ciclo a la baja del precio del cobre, y se explica por el cierre de algunas operaciones de la pequeña y mediana minería y las medidas de reducción de costos que han debido implementar las empresas”.

En tanto, Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Plusmining, señala que esto es consecuencia de las dificultades económicas por las que atraviesan hoy las empresas. Esto, porque la drástica caída de los precios del cobre -que el año pasado se redujeron más de 20%- han afectado sus ingresos y las han obligado a reducir los altos costos que se generaron en los años del superciclo del cobre, “que en gran medida corresponde a los incrementos de remuneraciones y a la contratación acelerada de trabajadores propios y subcontratistas, situaciones que no se vieron reflejadas en incrementos de productividad”.

Efecto multiplicador

Por cada trabajador directo que hay en la minería se generan 2,55 empleos indirectos, según datos del Consejo Minero. Por lo tanto, si entre octubre de 2012 y diciembre de 2015 se desvinculó a 55 mil trabajadores, en la práctica se han removido alrededor de 140.250 trabadores indirectos, cifra que no deja de ser considerable.

¿Se profundizarán en 2016 las desvinculaciones? Villarino dice que es difícil proyectar lo que pasará, dado el escenario de volatilidad del precio del cobre, pero se observa que las compañías han estado haciendo ajustes que les permitan la sostenibilidad financiera a un precio del cobre en torno a US$ 2; entonces, “de cumplirse esa expectativa, el empleo en minería debiera tender a estabilizarse”, afirma.

Sin embargo, Guajardo advierte que el proceso de ajuste en la industria minera aún no se ha detenido. “Estimo que la tendencia de disminución de empleo en minería continuará este año 2016, no esperándose un cambio hasta un par de años más. La parte más intensa del ajuste en el empleo parece, eso sí, haberse dado en los dos años anteriores”, recalca.

Entre los mayores desafíos de la industria minera hoy está mejorar la productividad de los trabajadores, ya que entre 2004 y 2014 esta cayó a la mitad, y se estima que de no realizar cambios pronto, descendería otro 35% a 2023. Esto, considerando que la fuerza laboral es uno de los ítems que inciden más fuertemente en el alza de los costos de producción que ha vivido el sector en los últimos años y que ha encarecido considerablemente las toneladas extraídas de mineral.

Otro de los desafíos definidos por la propia industria para los próximos años es la necesidad de implementar innovación en los procesos y la mejora tanto en la disponibilidad como en la calidad del capital humano.

140.250

trabajadores indirectos habrían perdido su empleo con la desvinculación de los 55 mil directos. Esto, considerando que por cada propio existen 2,55 trabajadores indirectos, según datos que maneja el Consejo Minero, gremio de grandes empresas.

36.000

puestos de trabajo se perdieron entre diciembre de 2014 y el mismo mes del año pasado en el sector. Este es el ajuste anual más fuerte registrado en la industria en los últimos años, y se explica fundamentalmente por la drástica caída del precio del cobre.

20%

aproximadamente cayó el precio del metal que más aportes entrega al fisco chileno en 2015, y los pronósticos para este año no son auspiciosos. De hecho, en enero bajó de la barrera de los

US$ 2 por libra. Esto ha tenido como consecuencia fuertes ajustes.
Fuente: El Mercurio/Antonia Eyzaguirre A.

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2 comentarios

  1. Bernardo Araya López

    La forma en que se enfoca el tema, al menos como la prensa lo titula es engañador o malintencionado. La crisis de los commodities no es culpa del gobierno como veladamente se quiere hacer entender.
    Yo lo veo como beneficioso para el futuro del país este clima complejo, pues permitirá ajustar dotaciones, disminuir el exceso de ejecutivos y hablar de aumentos de productividad en serio; hoy pareciera que quieren aumentar la productividad por decreto como si los trabajadores no existieran; bueno ese criterio que parece de otro sistema gerencial, patronal diría yo, es lo que a través de la Reforma Laboral defienden los trabajadores, transformándolos en enemigos de la empresa.
    Veamos el caso de Codelco, cual ha sido el aporte de Raimundo Espinoza en el Directorio, debe ser el más favorecido, veamos cuanta indemnización va a recibir sin trabajar desde hace 22 años. No ha sido capaz de liderar un trabajo conjunto con la Administración para elaborar Planes de Acción conducentes a, mínimo, reducir los costos de producción, formas hay muchas, pero hay que hacerlos ahora lo que mejoraría el clima laboral disminuyendo la normal inquietud existente en la Corporación.

  2. Creo es una oportunidad de reinventarse. No es fácil, habrán situaciones duras, pero será todo superado.
    La familia se reencontrará con su papá distante muchas veces.

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